La tradizione enigmatica dei cerchi in pietra, dei megaliti e delle henges dell’Europa del Neolitico e dell’Età del bronzo è di gran lunga la visione più misteriosa della vita dei nostri antenati. Oggi, i cerchi di pietre punteggiano l’Europa e si trovano ampiamente nelle aree un tempo abitate dai Celti , ma sono anche un residuo della vecchia popolazione europea. Il loro significato è ancora oggetto di dibattito. Ma che si trattasse di costruzioni religiose, funerarie o forse anche dei primi astronomi, questi cerchi di pietre furono certamente un grande risultato per i primi europei.

Dai piccoli e semplici assemblaggi alle complesse e imponenti strutture megalitiche , i cerchi di pietre continuano a ispirare e affascinare. Oggi vi presentiamo un elenco accuratamente curato dei cerchi di pietre più affascinanti d’Europa. Ma questa volta, ci stiamo allontanando un po ‘dai sentieri battuti per mostrare alcune delle reliquie di pietra nascoste di cui potresti non aver sentito parlare!

Un’eredità neolitica: i cerchi di pietra e il loro simbolismo

L’enorme quantità di rimanenti cerchi di pietre che punteggiano i paesaggi di Irlanda, Inghilterra, Scozia, Bretagna e alcuni altri angoli d’Europa, ci dicono chiaramente che la tradizione del Neolitico e dell’inizio del bronzo di alzare questi cerchi di pietre era piena di importanza e simbolismo. Possiamo supporre che il disegno circolare fosse forse un modo per simboleggiare il sole , poiché molti degli antichi abitanti dell’Europa adoravano il sole in un modo o nell’altro.

Per i popoli neolitici, il sole era vita. Ha assicurato raccolti e fertilità e complessi rituali religiosi avrebbero potuto essere messi in scena in questi cerchi di pietre per invocarlo alla fine dell’inverno. Attraverso questo, possiamo stabilire una connessione intrigante: poiché la maggior parte dei cerchi di pietre si trova nelle Isole britanniche , un luogo spesso afflitto da tempo nuvoloso e piovoso con una mancanza di luce solare, possiamo supporre che il culto del sole fosse forte in questi posti.

Ad ogni modo, sono un’ottima fonte di informazioni per tutti gli studiosi e ricercatori contemporanei. Attraverso uno studio dedicato, possiamo acquisire importanti conoscenze sulle vite e le credenze dei nostri primi antenati e sulla complessa relazione che avevano con la natura che li circonda. E come modo speciale per mostrare questa convinzione, ti stiamo guidando verso alcuni degli enigmatici cerchi di pietre che ci circondano.

Anello di Brodgar – Il cuore delle Orcadi

Le Orcadi rimangono tra i luoghi più importanti per i siti neolitici e preistorici. Queste isole al largo della punta settentrionale della Scozia sono famose per la loro ricca storia sotto l’influenza norvegese e scozzese, ma portano anche molti resti di epoche molto precedenti. E uno dei luoghi più importanti delle Orcadi è l’Anello di Brodgar Situato sulla terraferma , la più grande delle Isole Orcadi, a pochi chilometri da Stromness, questo cerchio di pietre neolitiche è uno dei più belli e meglio conservati dell’intera isola britannica.

Si erge come un vicino “concorrente” al famoso Stonehenge, ed è anche unico per essere sia un cerchio di pietra che di henge. È il 3 ° cerchio di pietre più grande delle Isole britanniche e misura ben 104 metri (341 piedi) di diametro. Nella sua prima forma conteneva 60 pietre verticali alte e sottili. Al giorno d’oggi, solo circa 27 di loro rimangono in posizione verticale.

L’Anello di Brodgar è famoso per le pietre lisce e molto alte che lo compongono. Insieme agli altri siti neolitici vicini nelle Orcadi, come le Pietre dello Stenness in piedi, il famoso Skara Brae e il Maeshowe Chambered Cairn, l’Anello di Brodgar fa parte del Cuore delle Neolitiche Orkney.

Merry Maidens – Un riferimento culminante dei cerchi di pietre della storia della Cornovaglia

Uno dei migliori siti antichi della Cornovaglia e un cerchio di pietre meravigliosamente conservato, le Merry Maidens non mancano mai di ispirare. Questo cerchio di pietre si trova a circa 3 km da St Buryan sul bordo meridionale della Cornovaglia . Le posizioni delle pietre, la precisione con cui erano disposte e la vicinanza di altri siti neolitici, suggeriscono chiaramente che questo era un sito rituale molto importante.

Restaurato nel 1860, questo cerchio di pietre ha 19 pietre e comprende un cerchio perfetto di 23,8 metri di diametro. Le pietre sono in media alte circa 1,2 metri. A soli 300 metri di distanza ci sono due pietre molto alte e grandi in piedi – conosciute come “The Pipers” – e non lontano da quella c’è la Camera funeraria di Tregiff. Chiaramente il sito era di grande importanza.

Il nome di questo cerchio di pietre nella lingua della Cornovaglia è Dans Maen, che significa “danza di pietra”, e questo nome è una chiara visione di come il cristianesimo ha trasformato le credenze e i miti antichi. La leggenda dice che 19 ragazze furono trasformate in pietra sul posto per ballare la domenica. Fortunatamente, ora possiamo capire che queste pietre hanno molta più importanza di così.

Castlerigg – Bellezza sbalorditiva

La Cumbria è famosa per le sue bellezze naturali e la storia antica che risale a molto tempo fa. Una prova di questa antichità è il cerchio di pietre di Castlerigg, uno dei più antichi d’Europa. Situato in un anfiteatro naturale, questo cerchio di pietre sottolinea l’immensa bellezza della Cumbria ed è spesso citato come uno dei più bei monumenti preistorici in Gran Bretagna. La sua posizione potrebbe essere stata scelta con cura: dal cerchio si possono vedere alcune delle vette più alte della Cumbria. AL Lewis ha detto in modo memorabile che “è la posizione più grandiosa in cui abbia mai visto un cerchio di pietre”.

In origine, il cerchio di Castlerigg contava 42 pietre. Di questi, 38 sopravvivono oggi e sono in media tra 3 e 5 piedi di altezza (1-1,5 metri). La più pesante di queste pietre pesa circa 16 tonnellate, il che ci dà un’idea del grande risultato che è stato quello di costruire uno di questi cerchi di pietre. Un’altra importante conclusione su questo cerchio di pietre è stata scoperta con una ricerca dedicata: le pietre del cerchio sono allineate con l’alba a metà inverno e anche varie posizioni lunari. L’alba durante l’equinozio d’autunno che emerge da dietro una collina chiamata Threlkeld Knott è perfettamente osservata anche all’interno del cerchio di pietre.

Long Meg e le sue figlie – Attraverso i secoli alla leggenda

Un altro degli illustri cerchi di pietra della Cumbria, questo sito dal nome strano è anche uno dei più grandi. È il sesto più grande di tutti i cerchi di pietre, misura circa 359 piedi per 305 piedi (109,4 per 93 metri). In origine, contava 59 pietre, ma purtroppo solo 27 rimangono in piedi oggi. Nel 18 ° secolo fu fatto un tentativo di distruggere questo anello per mezzo di esplosioni. All’inizio di questo processo, sono comparsi forti temporali e le paure superstiziose dell’equipaggio hanno fatto sì che abbandonassero l’idea e ripristinassero alcune pietre danneggiate.

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All’estremità sud-ovest ci sono due pietre più grandi che definiscono l’ingresso nel cerchio. Una pietra conica esterna si trova perfettamente in linea con il tramonto a metà inverno. Le ombre del sole proiettano spirali in senso orario mentre si spostano verso nord verso l’estate e in senso antiorario mentre si spostano verso l’inverno. Nel caso di Long Meg e Her Daughters , questa spirale è antioraria.

È interessante notare che uno degli eminenti esploratori di cerchi di pietre, John Aubrey, riferì a metà del 17 ° secolo nella sua ricerca di aver scoperto due grossi tumuli all’interno dell’anello, che conteneva ” ossa e corpo di un gigante “. Nel 1725 e le ricerche di William Stukeley, questi reperti furono completamente rimossi.

Doll Tor – Alcuni cerchi di pietra sono piccoli, belli e antichi

I cerchi di pietre non devono avere un diametro grande per essere efficaci e affascinanti. Il cerchio di pietre Doll Tor è un perfetto esempio di un cerchio di pietre più piccolo che si adatta a questa descrizione. Situato nel Derbyshire, vicino a Birchover ea sud di Stanton nella corsia Peak, questo piccolo cerchio misura solo 7 metri (23 piedi) di diametro.

Tuttavia, è piuttosto bello e crea uno spettacolo meraviglioso e pittoresco all’unisono con i suoi dintorni. Questo cerchio di pietre si trova ai margini di un bosco, che risale a un periodo molto più tardi. Consiste di sole sei pietre erette e presenta una versione quasi in miniatura dei cerchi di pietre molto più grandi sparsi per le isole britanniche.

Anche così, Doll Tor ha fornito alcuni reperti archeologici molto intriganti. Nel 1852 i primi scavi formali del sito furono condotti da William Bateman, che scoprì quattro urne a colletto di tipo Pennine contenenti sepolture di cremazione e piccole tazze di incenso. Ulteriori scavi furono effettuati dal 1931 al 1934, quando furono scoperte più sepolture di cremazione – cinque cremazioni e più urne. Ad un certo punto della preistoria, fu costruito un tumulo di pietra adiacente al cerchio e conteneva al suo centro una cremazione femminile, con quattro cremazioni ai lati.

Purtroppo, Doll Tor è stato vandalizzato nel 1993 – i visitatori hanno tentato di “riorganizzare” le pietre per creare un cerchio di pietre più completo e visivamente piacevole. Il circolo di Doll Tor è stato successivamente riportato al suo layout originale dalle autorità inglesi del Patrimonio e del Parco.

Callanish – The Hebridean Heritage Resistour

Il cerchio di pietre di Callanish è uno dei luoghi più iconici di tutte le isole britanniche. Situato vicino al villaggio di Callanish, sulla costa occidentale dell’isola di Lewis, nelle Ebridi Esterne della Scozia, è conosciuto nel gaelico scozzese come Clachan Chalanais.

È anche uno dei più complessi assemblaggi di pietre esistenti, famoso per la sua bellezza, imponenza e importanza astronomica. Le pietre Callanish sono uniche in quanto formano una forma cruciforme – simile a una croce celtica. Questo sito è stato realizzato nel periodo neolitico. La sua disposizione comprende il cerchio centrale di pietra, una pietra centrale, un lungo viale settentrionale, una tomba da camera e tre file di pietre più piccole.

Il cerchio di pietre ha 13 pietre grandi e imponenti e un grande monolite centrale. Questa pietra centrale è alta quasi 5 metri (16,4 piedi) e pesa circa 7 tonnellate. In totale, ci sono 5 file di pietre che si collegano a questo cerchio. A nord, due file parallele di pietre verticali formano il “viale”, lungo 83,2 metri (273 piedi).

Callanish mostra un layout astronomico molto complesso che è stato creato con grande precisione. Il viale settentrionale è diretto verso il tramonto lunare meridionale, mentre la fila occidentale di pietre era orientata verso il tramonto equinoziale. Callanish mostra una connessione all’equinozio e alle Pleiadi . Si ritiene che questo cerchio sia stato menzionato da Diodoro Siculo nel I secolo a.C., poiché menziona che in questo “tempio sferico, la luna danza continuamente durante la notte dall’equinozio di primavera fino al sorgere delle Pleiadi”.

È possibile che il cerchio di pietre di Callanish non sia mai stato completamente completato, ma sia stato interrotto dall’arrivo di costruttori di tombe a camera. Tuttavia, è senza dubbio una delle migliori intuizioni sui livelli avanzati del tardo Neolitico e dei primi popoli dell’età del bronzo delle Isole britanniche. Questo è un misterioso, complesso rituale e sito astronomico e un centro di culto nella regione. La regione di Callanish è costellata da molti più piccoli cerchi di pietre, tombe a camera e pietre erette, che contano più di 19 siti.

Questo magnifico osservatorio lunare preistorico è anche importante come una buona immagine del passaggio dei secoli e di come i vari abitanti della zona sono entrati in contatto. Il cerchio di pietre stesso fu eretto tra il 2900 e il 2600 a.C. Più di un millennio dopo, tra il 1500-1000 a.C., il sito gradualmente cadde in disuso e fu sottovalutato dagli agricoltori e dai nuovi arrivati ​​dell’età del bronzo.

Il tempo passava e nei successivi 500 anni il tappeto erboso copriva gli strati inferiori del sito. Fu infine completamente abbandonato intorno all’800 a.C. e rimase così fino al 1857, durante i primi scavi e la rimozione degli strati di erba. Coloro che l’hanno costruito sono lontani, lontani da tempo e sconosciuti a tutti. Le loro tribù sono un mistero, le loro lingue e credenze dimenticate. Il tempo è spietato, ma la pietra è eterna.

I cerchi di pietra nelle isole britanniche forniscono un millennio di mistero

Spesso pensiamo ai nostri primi antenati come primitivi, pagani e bellicosi, senza smettere di pensare e osservare i fatti. Ciò che emerge da questi maestosi cerchi di pietre è il fatto che i vecchi europei avevano una complessa comprensione del mondo che li circonda, in particolare per quanto riguarda i corpi celesti e i cambiamenti stagionali.

Ci dicono anche che gruppi di persone migranti spesso ponevano fine a pratiche e credenze secolari – ponendo fine agli antichi modi di vivere, perdendo grandi conoscenze e cambiando il mondo per sempre. Il mistero è profondo attorno a questi cerchi di pietre – ronzano di vecchi, antichi segreti che sono noti solo ai cieli notturni e alle pietre coperte di muschio.

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