Molte persone hanno ancora un idea folkloristica delle streghe e le associano a connotazioni medievali: vecchie rugose avvolte in mantelli neri, barattoli di rane in salamoia, esecuzioni pubbliche nelle piazze. Ma ormai dovremmo esserci resi conto che non sono solo le vecchie nonnine ad essere streghe, ma che anzi, le streghe vivono in mezzo a noi, vanno al supermercato, e usano i social media. Uno di questi è per esempio TikTok, il social in più rapida crescita al mondo, e molte streghe moderne lo stanno utilizzando per diffondere il loro verbo. 

Le streghe di TikTok, come vengono chiamate, sono in genere giovani ragazze con un forte interesse per la stregoneria che usano la piattaforma per creare una comunità di persone affascinate dall’occulto. E sembra funzionare, dato che alcune di queste streghe hanno finora accumulato centinaia di migliaia di seguaci di TikTok.

@crystalwitchylady

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Negli ultimi anni, mentre il caos che si scatena nel mondo ha consumato ogni grammo della nostra attenzione attraverso le notizie e i social media, molte persone si sono rivolte al misticismo in cerca di risposte e conforto, oltre a meditare sulle maggiori domande sul Significato della vita. L’astrologia, la lettura delle palme e la stregoneria sono diventate sempre più popolari, in particolare tra le giovani generazioni. La cultura popolare ha fatto eco a questo crescente fascino con spettacoli come il riebot di Netflix, The Chilling Adventures of Sabrina .   

È da questa mistica rinascita che molti giovani (in genere donne tra la metà dell’adolescenza e l’inizio dei vent’anni) hanno creato l’immagine della nuova strega: esperta, semi-gotica ma colorata nello stile e ragionevolmente coinvolgente e divertente. TikTok, che nel 2019 è stata classificata come l’app più scaricata nell’Apple Store, è stata fondamentale per cementare l’identità delle giovani streghe e dare loro un contenitore in cui prosperare.

@thecuddlyfork

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A partire da gennaio 2020, l’hashtag #witch ha raccolto oltre 585 milioni di visualizzazioni su TikTok e #witchesoftiktok ha ricevuto oltre 84 milioni di visualizzazioni. Ma cos’è TikTok che si presta a soffiare sulle fiamme della stregoneria amica?

Molti utenti TikTok ed esperti dei media sottolineano la struttura inclusiva e intrinsecamente sociale della piattaforma come possibile motivo. I brevi video di 15 secondi dell’app (che di solito rispondono ai precedenti) e le funzionalità di editing intuitive hanno consentito alle streghe “veterane” e “baby” (così come a chiunque sia interessato) di condividere liberamente i contenuti in modo creativo, divertente e coinvolgente via – da frammenti di tutorial sulla guarigione dei cristalli a diffusione di tarocchi infusi con la musica e fili virali di rituali pagani.

“Su TikTok sono rapidi suggerimenti e cose che chiunque può fare”, ha detto Selby, una strega TikTok con un seguito di 283.800 in un’intervista a WIRED . “Umanizza anche le streghe. C’è un sacco di stigma negativo che circonda la stregoneria e le streghe ma con TikTok, posso mostrare il lato più personale di me stessa, come essere una madre. ”

L’algoritmo unico di TikTok, in particolare quello che gestisce la pagina For You dell’app, è stato anche identificato come un vantaggio principale della piattaforma nel promuovere un hub delle streghe. A differenza del suo fratello minore, Instagram, l’algoritmo di TikTok non intrappola gli utenti in inevitabili camere di eco, ma piuttosto li espone a creatori di contenuti che altrimenti non avrebbero incontrato. Inoltre, rispetto a Instagram, TikTok è meno associato a mercificazione e profitto e tende a ispirare meno sentimenti di frustrazione e incompetenza nei suoi utenti (almeno finora).

@thatwitch_

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♬ The Record Player Song by Daisy the Great – snotgutz

“La pagina For You è una funzionalità molto importante perché non ci fa vivere in una bolla”, ha detto Selby a WIRED. “Anche se sono una strega, non sto solo mostrando i feed di altre streghe, come faresti su Instagram. Ti aiuta a raggiungere persone che normalmente non faresti. È bello essere su una piattaforma che supporta i creatori e non ci guarda solo come opportunità pubblicitarie “.

La crescente comunità di giovani di TikTok che approfondisce il misticismo può essere vista come un segno di speranza in un mondo sempre più devastato dal sarcasmo e dall’isolamento, e con le religioni istituzionali tradizionali che monopolizzano sulla spiritualità e scoraggiano molti di noi dal contemplare e scoprire l’essenza fondamentale del nostro essere.

@fopwitch

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Questo fenomeno di streghe virali potrebbe essere la porta d’accesso per milioni di persone a un’autentica esplorazione spirituale? Oppure, come la maggior parte delle cose sui social media, è solo una moda che evapora non appena la nostra attenzione si sposta alla prossima mania di tendenza? Forse sarebbe una domanda più profonda: possono essere formate autentiche comunità su piattaforme online che ruotano attorno a feed saturi e frammenti visivi orientati principalmente verso l’assorbimento dell’attenzione?

Solo il tempo lo dirà. O i cristalli.

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