L’isola è tutt’oggi considerata la dimora del Finnfolk.

Immersa tra le aspre Isole Orcadi al largo della costa settentrionale della Scozia continentale e circondata da mari grigi e tumultuosi, si trova la piccola isola di Eynhallow, nota agli antichi norvegesi come Eyin Helga, o “L’Isola Santa”. L’isola stessa è solo un granello di roccia, situata tra isole molto più grandi delle Isole Orcadi continentali, misurando solo 75 ettari (0,29 miglia quadrate) nell’area e solo 12 metri sopra il livello del mare, disabitata tranne che dagli stormi di uccelli marini per i quali è un santuario nei tempi moderni. A parte alcune rovine decrepite di una chiesa del 12 ° secolo e i resti scheletrici di lunghe case abbandonate, la sterile zolla di terra e spazzata dal vento, è piuttosto insignificante a prima vista, e si potrebbe facilmente passarci accanto senza pensarci troppo, ma questa piccola isola è stata a lungo considerata un luogo magico, infestato, ricco di tradizioni, miti e storia misteriosa.

Resti della Chiesa su Eynhallow

Ancor prima che gli umani vivessero qui, Eynhallow era visto come un luogo maledetto dai norvegesi, visto come il terreno di caccia degli spiriti malvagi chiamati Marea, che avrebbero attaccato chiunque fosse abbastanza sciocco da provare a sbarcare sull’isolotto, si dice che avessero la capacità di cambiare forma nella peggiore paura del visitatore e riuscivano anche a far svanire l’intera isola per tenerla lontana da occhi indiscreti. Nei secoli successivi l’isola divenne nota come la dimora estiva dei Finnfolk, che erano esseri acquatici simili all’immagine comune dei tritoni. I Finnfolk erano famosi per le loro abilità mutevoli e temevano per la loro propensione a rapire gli umani nelle Isole Orcadi per essere usati come schiavi e coniugi, prendendo la forma di altri animali marini, pescatori, o persino ciuffi galleggianti di alghe o altri detriti per attirare le loro vittime più vicino prima di scagliarsi per afferrarle e portarle nella loro tana. Questi Finnfolk riuscivano a scendere a terra solo in estate, e lo fecevano a Eynhallow, il loro santuario estivo, che era chiamato il Hildaland (Terra nascosta) e che sono stati in grado di rendere invisibile dagli occhi umani o di avvolgere in una nebbia mistica.

Si diceva che avvicinarsi a Eynhallow fosse come corteggiare la cattiva sorte, dato che i Finnfolk rapivano o uccidevano i trasgressori, e l’isola veniva vista come un luogo maledetto e proibito da evitare, pattugliato dai Finnfolk e protetto dalla magia oscura. Questo, fino all’arrivo di un contadino locale chiamato The Goodman of Thorodale. Secondo il racconto, la moglie del contadino fu scelta come compagna di un Finnfolk e portata via contro la sua volontà da Eynhallow, ma il contadino non l’avrebbe lasciata andare così facilmente. Il Goodman radunò i suoi figli e si avventurò nell’isola proibita, armato con entrambe le armi e degli amuleti speciali per scongiurare la stregoneria in atto per proteggerla. Una volta raggiunta la riva, il gruppo eseguì un rituale che spezzò l’incantesimo che i Finfolk avevano sull’isola e li scacciò e insieme ai suoi figli, liberò l’isola dalla loro presenza.

I Finfolk

Fu in seguito che alcune persone iniziarono ad arrivare per costruire qui le loro misere case, e la cappella fu eretta qui nel 12 ° secolo. In realtà si sa molto poco sulla storia dell’abitazione umana sull’isola oltre al fatto che le storie e le tradizioni sono continuate, con tutti i tipi di voci sussurrate tra la gente delle Isole Orcadi che questo era ancora un luogo di magia e minaccia. Un resoconto di questa stranezza risale al 1529 nel manoscritto chiamato Descriptio Insularum Orchadiarum , in cui è scritto dell’eccentrico Eynhallow:

Si è riferito nei vecchi tempi che qui, se il mais in piedi viene abbattuto, dopo il tramonto del sole, inaspettatamente si può scorgere un flusso di sangue dagli steli del grano; inoltre si dice che se un cavallo viene legato, dopo il tramonto si libererà facilmente e vagherà ovunque durante la notte.

L’isola è rimasta un enigma, la sua storia e le persone solitarie scomparse nei meandri del tempo e avvolte in enigmi, il suo vero passato e le sue origini quasi totalmente contenute nelle tradizioni orali che sono scomparse da tempo nella notte dei tempi. È noto che nel 1851 c’erano solo 26 persone che abitavano in questo luogo abbandonato e che una misteriosa malattia sconosciuta, forse tifoide, li colpì fino a spingerli alla fuga, portando con sé le loro tradizioni e la storia orale. I tetti delle case furono rimossi e la terra purificata il più possibile dal flagello della pestilenza, ma la gente non tornò mai a viverci, lasciando nient’altro che misteri sulla loro scia. L’isola divenne un santuario degli uccelli marini, e ora la terra è silenziosa, tranne per lo stridio degli uccelli, l’abbaiare delle foche, il ruggito del vento,

Disegno sui Finfolk

Eynhallow è un fossile imperscrutabile di un’altra epoca. Senza una storia scritta di cui parlare, siamo lasciati a chiederci cosa questo posto così permeato da leggende e miti oscuri nasconda ancora oggi. Persino la chiesa sull’isola ha origini enigmatiche, probabilmente un monastero paleocristiano, ma in gran parte avvolto nell’ignoto, la sua vera natura conosciuta solo da persone che sono scomparse da tempo. Allo stesso modo, le rovine fatiscenti e invase delle case non offrono alcun indizio su chi fossero queste persone o sul loro stile di vita, e ad aggiungere a tutto ciò c’è la presenza di strani frammenti di arenaria rossa importati, sparsi per le abitazioni, lo scopo di tale materiale è ancora ignoto. 

Al giorno d’oggi l’isola rimane poco studiata e quasi inaccessibile. Nessun traghetto arriva sull’isola e, sebbene non sia chiuso ai visitatori, l’unico modo per arrivarci è quello di prendere una barca privata attraverso le maree notoriamente pericolose e il mare mosso, o uno dei tour una volta all’anno offerti a luglio dalle Orcadi Association che curano il patrimonio locale. Ma ad oggi coloro che vivono vicino l’isola preferiscono non andarci, ne passarci vicini con la barca, perche secondo alcuni la terra è stata di nuovo rivendicata dai Finnfolk. Anche in questa era moderna questa è un’isola che è rimasta avvolta nel mistero e negli enigmi irrisolti, e vive nelle leggende della zona. 

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