Nel corso della storia e attraverso le culture ci sono stati vari manufatti arcani, incantesimi e talismani che sono stati evocati dai luoghi freddi oltre la nostra comprensione. Dotati di enormi poteri, questi oggetti hanno generato miti e leggende nel corso dei secoli e sono serviti a irretire e confondere, fino a farci chiedere se fossero mai stati reali in alcun modo. Un esempio ti tali manufatti magici mistico è uno che ha un preciso senso del malvagio al riguardo e che è stato a lungo temuto come un oggetto occulto di potere oscuro, la famosa Mano della Gloria o Hand of Glory.

Ciò che è comunemente noto come “Hand of Glory” è un macabro oggetto magico che ha origine nelle tradizioni occulte e nei racconti popolari d’Europa risalenti almeno al 1600 e che sembra piuttosto semplice alla prima ispezione, se non un po ‘grottesco. Mentre le tradizioni e le versioni variano, essenzialmente, l’oggetto è la vera mano disincarnata di un criminale impiccato, molto spesso la mano sinistra ma anche la destra se il criminale era un assassino, che viene poi sottoposto a un processo di drenaggio del sangue, essiccata e in salamoia, dopo di che una candela ricavata dal grasso reso di un altro criminale è posta al suo interno, preferibilmente qualcuno che è stato impiccato. Una ricetta comunemente citata per creare una mano di gloria proviene da un grimorio occulto del 1722 chiamato Petit Albert , che specifica:

Prendi la mano destra o sinistra di un criminale che pende da un patibolo accanto a un’autostrada; avvolgerlo in una parte di una pallina funebre e così avvolto spremerlo bene. Quindi metterlo in un vaso di terracotta con zimat, nitre, sale e peperoni lunghi, il tutto ben in polvere. Lascialo in questo vaso per quindici giorni, quindi estrailo ed esponilo alla piena luce del sole durante i giorni del cane fino a quando non diventa abbastanza asciutta. Se il sole non è abbastanza forte mettilo in un forno con felce e verbena. Quindi crea una specie di candela dal grasso di un criminale impiccato, cera vergine, sesamo e ponie e usa la Mano della gloria come un candeliere per tenere questa candela quando accesa, e sarai in grado di vedere dove tutti gli altri vagano nel buio.

È tutto molto misterioso, in quanto non esiste un accordo comune su quali siano gli ingredienti zimat o ponie, rendendo difficile crearne uno oggi. Esistono anche altri metodi di preparazione, come quello di una targa del Whitby Musuem in Inghilterra, in cui è scritto:

(La mano) deve essere tagliata dal corpo di un criminale sul patibolo; messa in salamoia e l’urina di uomo, donna, cane, cavallo e cavalla; affumicato con erbe e fieno per un mese; appeso a una quercia per tre notti di seguito, poi adagiato a un incrocio, poi appeso alla porta di una chiesa per una notte mentre il creatore vegliava sotto il portico- e se non è che nessuna paura ti ha spinto fuori dal portico … allora la mano sarà vera, vinta, e sarà tua.

Questi sono esempi comuni, ma ci sono molte varianti. In alcune storie lo stoppino della candela è fatto dai capelli del criminale o ci sono diverse candele posizionate tra le dita o con persino le dita stesse che agiscono come candele, in altre la mano non ha affatto candele, in altre ancora la mano è di un bambino o vergine, in altri ancora l’intero atto deve essere compiuto sotto un’eclissi lunare, ma in tutte le versioni ti rimane una mano secca e in salamoia, quindi potresti chiedere proprio ora a cosa servirebbe. Le mani della gloria sono più comunemente menzionate nella tradizione come di grande utilità per i ladri, come se si recitasse l’incantesimo corretto presumibilmente hanno il potere di aprire qualsiasi porta chiusa, conferire invisibilità al suo utente, proiettare luce che può essere vista solo da quello che lo tiene,

Si pensa che il concetto di Hand of Glory potrebbe derivare dal mito di una pianta chiamata mandragora , che si diceva avesse radici e foglie che assomigliano molto a una mano umana e che secondo la tradizione cresce sotto la forca , bevendo il sangue dell’impiccato. Le storie probabilmente furono anche spinte dalla convinzione che i resti umani possedessero determinati poteri e proprietà occulte. Indipendentemente dalle sue origini, ci sono numerosi resoconti di Mani della gloria utilizzate nel corso dei secoli.

Un racconto popolare che è rappresentativo di tali racconti è stato scritto nel libro del 1873 Curious Myths of the Middle Ages e racconta la storia di un mendicante ammantato che entra in una locanda in Northumberland mentre fuori vi è tempesta. Non ci sono camere o letti disponibili, ma al misterioso sconosciuto è permesso dormire accanto al fuoco accanto a una domestica. Ad un certo punto durante la notte, la serva si sveglia per spiare il mendicante che ritira una mano umana appassita da sotto il mantello, dopo di che accende alcune candele tra le dita nodose, mormora un incantesimo e inizia a gettare oggetti di valore dalla locanda in un sacco . La ragazza cerca di svegliare gli altri in casa per avvertirli di ciò che sta accadendo, ma li trova tutti in un sonno profondo dal quale non possono essere destati. Prendendo le cose nelle sue mani, si avvicina al ladro e cerca di spegnere le fiamme, ma scopre che non si spegnevano in alcun modo fino a quando non le cosparge di latte,

In effetti, si pensava che l’unico modo per liberare una Mano di Gloria e l’incantesimo annullato fosse usare latte o sangue, e si diceva che nient’altro potesse estinguerlo. I poteri della mano potevano anche essere negati attraverso la fusione di un intruglio fatto dal fiele di un gatto nero, il grasso di una gallina bianca e il sangue di una civetta su ogni possibile punto di ingresso come porte o finestre. Se ciò fosse fatto, la mano perderebbe tutte le sue abilità mistiche al superamento di questa soglia, rendendola inutile e solo una normale mano mummificata.

Mentre questo può sembrare tutto una leggenda e folklore puramente urbani, in realtà ci sono alcune presunte vere Mani della Gloria tenute nei musei, ognuna con la sua storia dietro. Una di queste mani si trova in mostra al Walsall Museum in Inghilterra, e si dice che sia stata trovata alloggiata all’interno di un muro a The White Hart, a Caldmore Green durante i lavori di ristrutturazione. Un’altra mano simile è esposta al Whitby Museum, sempre in Inghilterra, e questa mano è stata presumibilmente trovata all’interno del muro di un cottage nel villaggio di Castleton, nel North Yorkshire, da un muratore di pietra locale di nome Joseph Ford, che lo ha donato al museo nel 1935.

C’è qualcosa in tutto questo, o è solo una leggenda urbana minacciosa e macabra? Sembra piuttosto strano che questo particolare oggetto magico sia così oscuro e limitato alle pagine di testi a lungo dimenticati, ma è certamente tutto intrigante. Ci viene da chiederci se i ladri malvagi abbiano mai inseguito la notte con queste mani raccapriccianti, sfruttando questa magia nera per derubare e rubare mentre la popolazione terrorizzata si rannicchiava nelle loro case oscure chiedendosi se sarebbero state le prossime vittime. È almeno una curiosità storica curiosa, e ci si chiede dove si incontra il confine tra folklore e realtà.

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