Vaste aree di panorami disabitati o scarsamente popolati e la mentalità aperta degli Islandesi verso questi esseri sono state l’ambiente e l’habitat perfetti per far proliferare il Piccolo Popolo

L’Islanda è sempre stata un luogo permeato di magia, mito e un certo senso di splendore ultraterreno e d’ignoto. Qui, affacciato sui tentacolari panorami di campi di lava e fiordi, a volte sembra del tutto naturale che ci pensare di avvistare una qualche creatura magica, e questo posto pare non deludere le aspettative. La tradizione degli elfi, chiamata álfar , un tipo di huldufólk in islandese, che significa “gente nascosta”, tra cui fate, nani, spiriti montani, troll e gnomi, va in profondità e si allunga nella notte dei tempi. 

La mitologia degli elfi in Islanda ha le sue radici nel X secolo, in un momento in cui i Vichinghi norvegesi si insediarono per la prima volta su queste coste rocciose e remote, e si credeva da tempo che gli umani e gli elfi coesistessero pacificamente per molti secoli, anche se si trovano diversi miti di epiche battaglie tra umani ed elfi, e sembra essere stata una relazione tumultuosa. L‘Islanda è un paese assolutamente intriso di leggende di elfi e altri esseri soprannaturali, eppure per molti di loro in questa fredda nazione del nord si tratta di qualcosa di più che miti e storie, e il forte legame con la tradizione elfica e la convinzione che gli elfi siano reali rimangono vividi nella cultura islandese fino ai giorni nostri.

Pietre Elfiche

In Islanda non è particolarmente raro che le persone denuncino avvistamenti di veri elfi, e in uno studio è stato stimato che circa il 62% di tutti gli islandesi crede nella loro esistenza, mentre una parte sostanziale degli altri abitanti ha una mente aperta a tale possibilità. La credenza in quelle che vengono chiamate “pietre dell’elfo” è anche profondamente radicata nella cultura e costituisce un’estensione di questa convinzione. Le pietre degli elfi sono essenzialmente rocce che si dice servano come case per queste creature soprannaturali, e non è raro vederle punteggiare nei parchi o nei cortili delle case, dove è visto come un tabù spostarle o disturbarle in alcun modo. Alcuni di loro sono trasformati in altari degli elfi, con candele posizionate intorno a loro e offerte fatte alle creature.

Costruire attraverso un’area dove sono presenti Pietre Elfica è un buon modo per attirare le ire degli Islandesi, e i progetti spesso affrontano ritardi dovuti a una fastidiosa pietra nella via del progresso. In effetti, ci sono stati casi in cui le pietre sono state spostate e hanno provocato un tumulto e i cittadini hanno costretto a fare delle scuse agli elfi da parte del governo attuale. Si dice che spostare le pietre porti ogni tipo di sventura e persino la morte, infatti anche le persone che non credono negli elfi di solito le lasciano stare, per ogni evenienza. In breve, l’Islanda prende molto sul serio i suoi elfi, tant’è che vi sono anche esperti studiosi di Folklore e Elfi come: Magnús Skarphéðinsson.

Magnús Skarphéðinsson

La Scuola degli Elfi Islandesi

Uno storico di professione, Skarphéðinsson ha studiato elfi per oltre 30 anni, intervistando più di 900 islandesi che affermano di aver avuto incontri con la creature, persino diventando amici con loro o entrando nelle loro case, ed è ampiamente considerato come uno dei maggiori esperti di elfi islandesi e le loro tradizioni. 

Si occupa anche di dirigere la prima scuola di elfi a pieno titolo del mondo, o Álfaskólinn, che è un ramo della Fondazione paranormale dell’Islanda. Qui la scuola, aperto nel 1991 a Reykjavík, in Islanda, Skarphéðinsson tiene conferenze su Hidden Folk e tiene forum aperti per le persone che hanno avuto queste esperienze, il tutto fatto in un’atmosfera molto informale dove bevono caffè e mangiano torte, pancake e waffle in un’accogliente e rustica stanza tra i vari scaffali pieni fino all’orlo di libri rilegati in pelle e numerosi bigiotteria, amuleti e ovviamente figurine di elfi e altri oggetti a tema elfico. Questo potrebbe sembrare solo un piccolo club per fan degli elfi, ma la scuola in realtà significa business, con un curriculum completo, diplomi e programmi di certificazione, e ci sono state circa 9.000 persone che sono entrate da queste porte per guadagnare certificati e diplomi sullo studio degli elfi e la scuola pubblica ha anche libri sull’argomento,

Magnús Skarphéðinsson

Le persone vengono da me con le loro storie e mi giurano che non sono ubriachi, non sono drogati e non sono bugiardi patologici. Non ho mai pensato di creare la Elf School. Mentre sempre più persone chiedevano informazioni sul mio lavoro, ho appena iniziato a dire a tutti di venire il venerdì ed è così che è iniziato tutto.

Secondo Skarphéðinsson, ci sono 13 diverse specie di elfi che abitano le terre selvagge dell’Islanda, che vanno da pochi centimetri di altezza fino al metro e qualcosa, alcune benigne e amichevoli, mentre altre sono timide, solitarie o addirittura maligne. Ciò potrebbe far sollevare alcune sopracciglia, ma Skarphéðinsson prende tutto molto sul serio, e in effetti non pensa a se stesso come a un folclorista, ma piuttosto a uno scienziato neutrale che cerca di approfondire questi misteri, e tratta l’argomento con riverenza, intelligenza ed entusiasmo che sotto tutti gli aspetti è assolutamente contagioso. Per lui questa è un’area di studio molto importante ed è degna di essere vista in modo neutro e aperto, di cui ha detto:

Non abbiamo idea del perché queste creature siano trascinate avanti e indietro tra le dimensioni. L’unica cosa che posso fare è raccogliere le esperienze di tutte le persone. L’unica fonte di informazioni è trovare tutti i possibili testimoni e chiedere loro in dettaglio: che aspetto hanno? Cosa indossavano? Qual è la loro opinione su Dio e sull’eternità? Perché sono qui? Ci sono molte cose che ancora non sappiamo di elfi e persone nascoste. Quello che sappiamo, lo abbiamo imparato da persone che hanno avuto decenni di amicizie con loro e sono state invitate nelle loro case.

Magnús Skarphéðinsson – Scuola degli Elfi

Crede anche che l’Islanda si trovi in ​​una posizione unica per ospitare gli elfi, perché la cultura e il background non tradizionali del paese hanno fatto sentire le creature sicure di rivelarsi agli umani. Dice che questi esseri vivono anche in altri paesi, ma sono più solitari lì, e secondo la sua opinione in molti modi la posizione dell’Islanda, vaste aree di panorami disabitati o scarsamente popolati e la mentalità aperta delle persone verso questi esseri sono state l’ambiente e l’habitat perfetti per far proliferare il Piccolo Popolo, spiegando perché sono più spesso visti e incontrati qui rispetto ad altre aree. Tuttavia, avverte anche che anche in Islanda cambiare atteggiamento e allontanarsi sempre più dalla credenza nella magia sta lentamente facendo scomparire le creature. Ha spiegato di questo fenomeno:

In altri paesi, con l’arroganza scientifica occidentale e la negazione di tutto ciò che non si è ancora provato, affermano che i testimoni sono soggetti ad allucinazioni. Noi (Islanda) vivremmo in una società totalmente diversa se l’Illuminismo non fosse iniziato nel 1700. Ma l’Illuminismo aveva un prezzo terribile. Ha ucciso la fede. La fede è una delle colle che tengono insieme la civiltà. Non solo l’illuminismo ucciso la fede, ha anche ucciso il mito. E l’abilità psichica. Molte persone credono negli elfi in Islanda perché eravamo isolati. L’Illuminismo non arrivò in Islanda fino al 1941 quando l’esercito americano invase l’Islanda. Poi abbiamo avuto l’Illuminismo e ha iniziato a bollare gli elfi e tutto il piccolo popolo come “non provato” quindi non vero.

Spiega ai suoi studenti che, in un certo senso, è il mondo moderno e i suoi modi rigidi di pensare che hanno distrutto la vera magia e gli elfi insieme ad esso. Non semplicemente perché la credenza e i miti sono scomparsi, ma perché le nostre vite moderne e l’allontanamento da queste idee ci hanno in un certo senso accecati a questi misteri che ruotano attorno a noi. Una scrittrice Anna Tsui, che in realtà è andata e ha conseguito il diploma presso la Elf School, lo mette piuttosto bene quando dice in un articolo per la migliore salute :

La verità è che la maggior parte delle persone è così condizionata e irreggimentata nella propria vita da perdere qualsiasi connessione con le maggiori forze sul lavoro. Una volta che ci disconnettiamo dalla magia, ci disconnettiamo dalla grazia e dal divino. Di conseguenza, simile a un fiore tagliato dalle sue radici, la nostra forza vitale spirituale si indebolisce mentre perdiamo la nostra connessione con la natura e il flusso della vita. Diventiamo angosciati e ciechi rispetto al complesso ecosistema che ci circonda e ci sostiene.

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In sostanza, il mondo moderno ha spinto queste creature a nascondersi, secondo Skarphéðinsson e i suoi seguaci. È quello che sta succedendo qui, e sono questi veri esseri soprannaturali che vengono spinti fuori dal confine dal mondo moderno invadente? O dopo tutto è pura leggenda? Qualunque cosa si possa pensare, l’Islanda riesce ancora a raccogliere molti resoconti di elfi, gnomi e altri “Popoli nascosti”, e le tradizioni e almeno la credenza rimane forte qui in questa terra settentrionale sperduta. C’è qualcosa in tutto questo, o è tutto puro mito e folklore? Sembra che il modo migliore per conoscerlo di sicuro sia andare a fare una visita a Skarphéðinsson nella sua scuola e magari decidere quando hai finito di raccontarci di questo meraviglioso mondo magico.

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