Mentre alcuni dei primi esempi di giardini coltivati ​​possono essere fatti risalire alle antiche civiltà egizia e mesopotamica, le origini del moderno giardino botanico sono nell’Europa medievale. In Italia, durante il periodo del Rinascimento italiano, i primi giardini medicinali soprannominati “giardini fisici” iniziarono a fiorire nel corso del XVI secolo. In effetti, molto prima, i romani erano noti per essere appassionati giardinieri, consapevoli dei numerosi benefici medicinali che alcune piante possono concedere.

Durante il XVIII secolo, gli inglesi istituirono i Giardini botanici di Calcutta, un tipo di giardino tropicale. Il loro scopo principale era quello di coltivare colture come tè, caffè, olio di palma e cioccolato per il consumo di massa. I francesi avevano la loro variante di tali giardini a Mauritius e gli spagnoli a Tenerife. Tuttavia, è sbagliato supporre che questo tipo di giardini fossero giardini botanici nel vero senso della parola.

Entro il XIX e il XX secolo, i primi giardini municipali e civili iniziarono ad emergere in tutto il continente europeo e questi giardini soddisfacevano ampiamente il semplice scopo del piacere. Alla gente piaceva divertirsi e amava passare il tempo libero in giardino, fare un picnic o fare una passeggiata.

Il che ci porta alla storia degli storici Lost Gardens of Heligan, oggi uno dei giardini botanici più importanti del Regno Unito. Per decenni prima che il sito fosse presentato al pubblico nel 1992, i Giardini di Heligan erano stati trascurati e abbandonati. Un sito maestoso, invisibile e dimenticato.

La storia dei Lost Gardens of Heligan inizia con Heligan House, casa della famiglia Tremayne in Cornovaglia. Situata vicino a Mevagissey, la casa originale che occupava la proprietà fu costruita in stile giacobino. Oggi, è solo il seminterrato dell’edificio che conserva quello stile. Come raccontano documenti storici, la casa fu acquistata da Sampson Tremayne nel 1659 e dopo un certo periodo di tempo la casa fu sottoposta a ricostruzione. Nuove camere e strutture furono ulteriormente aggiunte alla casa nel 1810, e ulteriori ampliamenti seguirono nel 1830. Il nome Heligan fu scelto da una parola della Cornovaglia locale, “helygen”, che in realtà significa salice.

Posizionato sulla cima di una collina che domina il villaggio di Mevagissey, ciò che è meno tipico per questa regione è che la casa è costruita in mattoni. Partire dalla casa e scendere dalla collina è la parte più notevole dell’intera tenuta: i suoi giardini.

Prima che la prima guerra mondiale prendesse il suo pedaggio, a Heligan c’erano 22 giardinieri. Ma nel 1916, rimasero solo otto uomini per mantenere i giardini. Gli altri partirono per combattere in guerra e non tornarono mai a casa. L’allora proprietario, Jack Tremayne, decise di vivere in Italia una volta che la guerra fu terminata e la proprietà della Cornovaglia fu concessa in locazione. Per la maggior parte del 20 ° secolo, la bella casa e i suoi giardini furono occupati da altri. Fu anche usata dall’esercito americano durante la seconda guerra mondiale.

A partire dagli anni ’70, ci furono altri cambiamenti nella proprietà. Questa volta la casa è stata trasformata in appartamenti. Senza un’adeguata cura, i giardini si deteriorarono continuamente fino a quando non furono minacciati di perdersi forse per sempre.

Dopo la morte di Jack Tremayne, la casa di famiglia divenne proprietà di un trust associato a diversi membri della famiglia allargata di Tremayne. Uno di questi era John Willis, che abitava nella zona e che presentava anche Tim Smit ai giardini. Questo è quando tutto è cambiato per sempre.

Smit è forse il più famoso per il suo lavoro sull’Eden Project, probabilmente la più grande foresta pluviale al coperto del mondo che può essere vista anche in Cornovaglia. Ma un altro progetto sorprendente per il quale si prende il merito è il giardino Heligan. Non appena ha visto le terre nella proprietà di Heligan, si è innamorato. Con l’aiuto di pochi altri amici e appassionati, Smit ha lavorato per ripristinare i giardini e riportarli al loro antico splendore. L’intero sforzo alla fine è stato ripagato e quando è stato inaugurato nel 1992, il sito di Heligan è diventato rapidamente uno dei giardini botanici più importanti della Gran Bretagna.

I sentieri che serpeggiavano attraverso i giardini furono inizialmente collocati lì probabilmente due secoli fa. Sparsi su una superficie di 200 acri, il giardino comprende una serie di serre. Ha alcuni degli alberi più sorprendenti ed esotici in circolazione, e anche diversi laghi che sono alimentati da una pompa che ha più di 100 anni. Una delle molte caratteristiche di spicco del giardino, i giardini italiani, fu probabilmente coltivata per la prima volta a causa di Jack Tremayne che aveva un grande amore per l’Italia.

Lo spettacolo dei meravigliosi Giardini perduti di Heligan salvati dall'abbandono

Piante annuali e perenni, alcune siepi di labirinto e sorprendenti arbusti di rododendro e camilla travolgono il giardino floreale della tenuta. Rombi giganteschi, tunnel viventi di bambù e alcune piantagioni di banane si nascondono nella giungla esotica all’aperto del giardino, che è forse uno dei punti più sconcertanti dove i visitatori possono passeggiare con la loro immaginazione.

La Woodland Walk è un altro angolo spettacolare dei giardini che conserva alcune delle statue più popolari sparse per Heligan. Le Mud Maids sono grandi statue di donne sdraiate che aggiungono un senso di misticismo mentre si fondono nel terreno in diverse fasi. Ricoperte di muschi e licheni, le Mud Maids sono tutte straordinariamente belle. Ci sono anche i Giant’s Heads, opera dello scultore Susan Hill. Queste statue sembrano essere sepolte fino al fondo delle orecchie. Gli occhi sono dipinti e anche la pelle coperta di muschio. I capelli del Gigante sono fantastici, composti da vari tipi di piante che crescono in cima alle teste.

Molti altri giardini che possono essere esplorati sul sito sono la Lost Valley, il Melon Yard e il prato di Stewart. O forse la fossa di ananas, che in realtà è riscaldata dal compost in decomposizione e non c’è quasi nessun altra fossa di ananas da vedere altrove in Europa.

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Gli animali domestici aumentano l’umore della proprietà: polli, tacchini, anatre, oche e persino maiali e bovini. C’è anche la fauna selvatica: tutti i diversi uccelli canori, i barbagianni, gli alveari delle api, le rane, gli scoiattoli e gli scoiattoli, tra gli altri.

La sala Thunderbox è un monumento ai giardinieri originali dei tempi precedenti la guerra. Racconta un po ‘di storia e qui si possono trovare i loro nomi elencati su una targa. Altri servizi come una cucina e una panetteria forniscono alla sala da tè alcuni oggetti domestici fatti in casa direttamente dai giardini.

Venticinque anni dopo la prima apertura al pubblico dei Lost Gardens of Heligan, assomigliano a un progetto pionieristico, un luogo da vivere, dove tutti possono venire e costruire un rapporto genuino e intimo con la natura, lontano dalla vita frenetica della città .

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