Questa bottiglia della Strega pare fosse pensata per tenere lontane le Streghe dalla casa, ma nuove ricerche suggeriscano che avevano anche un applicazione medica.

Gli appaltatori che demolivano il camino di una vecchia locanda e pub a Watford, in Inghilterra, hanno recentemente avuto una sorpresa durante gli scavi : una bottiglia piena di ami da pesca, denti umani, frammenti di vetro e un liquido non identificato. Come riportato dalla BBC News , il ritrovamento del 19 ° secolo è probabilmente una bottiglia delle streghe , o talismano collocato intenzionalmente in un edificio per scongiurare la stregoneria.

La bottiglia appena scoperta è una delle oltre 100 recuperate da vecchi edifici, cimiteri e argini fluviali in tutta la Gran Bretagna fino ad oggi. La maggior parte degli esemplari risalgono al 1600, quando l’Europa continentale era in preda a un grande panico da strega. I contenuti comuni trovati nelle bottiglie delle streghe includono spille, unghie, spine, urina, ritagli di unghie e capelli.

Secondo BBC News, la proprietà Watford – ora una residenza privata ma precedentemente conosciuta come la locanda Star and Garter – è meglio conosciuta come la città natale di Angeline Tubbs , una donna in seguito soprannominata la Strega di Saratoga. Nata nel 1761, Tubbs emigrò negli Stati Uniti durante la sua adolescenza. Si stabilì a Saratoga Springs, New York, e si guadagnò da vivere raccontando fortune.

Il tipo di bottiglia di vetro a forma di siluro trovata a Watford fu fabbricata per la prima volta nel corso degli anni 1830, il che significa che probabilmente la scoperta non è direttamente collegata a Tubbs. Tuttavia, la presenza della bottiglia della strega suggerisce che i residenti dell’edificio abbiano praticato le tradizioni anti-stregoneria molto più a lungo di quanto si pensi.

È certamente più recente della maggior parte delle bottiglie di streghe, quindi purtroppo non contemporanee con Angeline Tubbs”, Ceri Houlbrook, storico e folclorista dell’Università dell’Hertfordshire, dice a BBC News, “rimane comunque una scoperta affascinante.”

L’attuale proprietario della casa non prevede di esporre la bottiglia, invece, dice che “probabilmente lo nasconderemo di nuova per farla trovare a qualcuno, magari fra 100 anni.”.

Quindi, come funzionano esattamente le bottiglie di strega? Secondo Allison C. Meier del JSTOR Daily , i praticanti hanno riempito le bottiglie con un assortimento di oggetti, ma più comunemente urina e spille piegate. Si credeva che l’urina attirasse le streghe che viaggiavano attraverso un “altro mondo” soprannaturale nella bottiglia, dove sarebbero state intrappolate nei punti acuminati delle spille. Le aspiranti vittime della stregoneria spesso incastonavano le bottiglie protettive sotto i focolari o vicino ai camini; come ha spiegato l’antropologo Christopher C. Fennell in uno studio del 2000 , all’epoca le persone pensavano che le streghe “avessero accesso alle case attraverso percorsi devianti come il comignolo”.

Le bottiglie di streghe sono più che semplici curiosità. I ricercatori del Museum of London Archaeology (incluso Houlbrook) stanno attualmente lavorando a un progetto triennale, ” Witch Bottles Concealed and Revealed “, dedicato all’analisi di esempi conservati in collezioni pubbliche e private. L’obiettivo del team è quello di conoscere meglio le origini della tradizione, nonché il suo rapporto con le credenze riguardanti la magia e la medicina moderna.

È interessante notare che Geoff Manaugh riferisce per il New Yorker , il progetto ha portato lo specialista della ceramica di MOLA, Nigel Jeffries, a sospettare che le bottiglie di streghe fossero state create principalmente per scopi medici. Come dice Jeffries a Manaugh, le bottigle potrebbero essere state pensate per agire come “curativi che potrebbero portare la longevità e la salute dei residenti di una casa.

Le Salem Witch Trials sono l’esempio più famoso di isteria da stregoneria negli Stati Uniti, ma lo spavento ha messo radici anche in molti altri luoghi, tra cui la Hudson Valley, dove appaltatori e archeologi hanno trovato bottiglie di streghe, simboli inquietanti e altre forme di incontri di protezione magica già nel 1600.

Quando Angeline Tubbs arrivò negli Stati Uniti, le streghe erano trattate come curiosità inquietanti piuttosto che criminali. Secondo un articolo saratogiano dello storico di Wilton Town Jeannie Woutersz, la Tubbs viaggiò a New York con un ufficiale britannico durante la guerra rivoluzionaria, ma rimase indietro dopo la fine del conflitto. Alla fine si trasferì in una capanna su una catena montuosa vicina, dove si guadagnò da vivere chiedendo l’elemosina e raccontando fortuna. Forse era una donna che preferiva solo l’isolamento o forse le bottiglie di streghe le impedivano di trasferirsi in città, ma fossi in voi non ci conterei troppo…

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