Reportage fotografico dedicato alle streghe gitane della Romania

Mihaela Minca è una delle streghe più famose in Romania. Lei e la sua congrega – tutte donne della minoranza rom tradizionalmente itinerante – vivono ai margini della società europea, nella periferia di Bucarest. Lì, si guadagnano da vivere conducendo rituali che aiutano i loro clienti a trovare amore, denaro e punizioni adeguate per i loro nemici.

A volte, le attività delle streghe si estendono oltre il personale: lo scorso anno, Minca ha lanciato un incantesimo contro la corruzione politica nel suo paese scaricando liquore nero fuori da un edificio del governo rumeno. Il giorno successivo, lo stato ha emesso una condanna definitiva per il leader del Partito socialdemocratico Liviu Dragnea, che aveva usato il proprio potere per creare posti di lavoro falsi e ha fatto appello a precedenti condanne.

Virginia Lupu, della serie “Tin Tin Tin”, 2018-19. 
Per gentile concessione dell’artista.

“Anche se molti direbbero che è solo una coincidenza, questo è accaduto davvero”, il fotografo rumeno Virginia Lupu recentemente ha deciso di dedicare un reportage a queste controverse figure, ricordando l’accaduto. Lupu, precedentemente nota per il suo suggestivo reportage sui rumeni transgender, ha stretto amicizia con le streghe e le ha catturate in fotografie intime. La sua serie “TinTinTin” (2018–1919), esposta alla Biennale degli incontri artistici di Timişoara, in Romania, fino al 27 ottobre, offre una visione rara di questa mistica comunità matriarcale.

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Lupu ha catturato i suoi soggetti in azioni rituali, ornata con abiti tradizionali. Gli abiti da donna spaziano da abiti bianchi vergini fluenti a abiti rosso fuoco con motivi floreali. In un’immagine, le streghe accendono candele su un morbido tappeto decorativo che presenta intrecci di rami e foglie marroni. Teschi scintillanti e un oggetto peloso nero sul loro altare improvvisato. In un’altra fotografia, i protagonisti sollevano verdi rami frondosi sopra uno specchio d’acqua mentre il sole tramonta. Le loro mani sono impreziosite da bracciali d’oro, anelli spessi e unghie lunghe color caramella. Qualunque sia l’incantesimo che lanciano, queste donne si adornano di artigianato e moda che le rende figure tipiche delle fattucchiere gitane.

La fotografa, si è messa in contatto con le streghe su commissione di una rivista. La rivista berlinese Another Man era alla ricerca di un fotografo della Romania che riuscisse a catturare un aspetto che fosse sia “tipico” che “tabù” in patria . “Ho pensato alle streghe”, ha detto. Lupu fece alcune chiamate e raggiunse Mihaela Minca. La fotografa divenne presto amica di Minca partecipando alle sue feste di famiglia: matrimoni per bambini di Minca, cena di Natale e feste di compleanno. All’inizio, Lupu non era nemmeno interessata a catturare le streghe per il reportage. “Non volevo fare foto”, ha detto. “Ero solo molto appassionata del loro esoterismo e dalla stregoneria in generale”. Tuttavia l’opportunità visiva alla fine è diventata troppo grande per lasciarla andare, e la comunità ha accolto con favore la macchina fotografica di Lupu.

Virginia Lupu, della serie “Tin Tin Tin”, 2018-19. 
Per gentile concessione dell’artista.

Lupu ha scoperto un significativo elemento estetico nei rituali delle streghe. Osservò Minca usando una tavolozza di colori diversa per ogni tipo di incantesimo. “Rosso per amore, giallo per abbondanza e ricchezza, bianco per benedizione e nero per potenti rituali di magia nera”, ha spiegato Lupu. Le ricette e le attività delle donne non sono centralizzate in nessun tipo di libro, ma tramandate di generazione in generazione.

C’è un aspetto familiare appropriato negli scatti di Lupu: sono più schietti che composti, più interessati a capire queste donne come individui che come curiosità antropologiche. In una cornice, Lupu cattura le donne insieme, illuminate dal sole in un campo. In un’altra, una donna sola riposa al centro, circondata da grandi fiori bianchi, e tiene in mano un manico di scopa con una bambola all’estremità. Lupu non mette in scena i suoi soggetti in modo che appaiano più o meno attraenti, semplicemente cattura le donne così come sono.

Virginia Lupu, della serie “Tin Tin Tin”, 2018-19. 
Per gentile concessione dell’artista.

Lupu ha affermato di voler demitologizzare e destigmatizzare pratiche spirituali alternative rivelando l’umanità dei praticanti. Tuttavia spera anche che gli spettatori apprezzino meglio le superstizioni rom, le pratiche magiche e la stregoneria. Nell’era di farmacie, Fitbits, life coach e ZocDoc, può essere fin troppo facile respingere l’efficacia del rituale. Eppure Lupu allena il suo obiettivo sul cameratismo, la compassione e il senso della tradizione delle streghe. Nelle sue fotografie, sembrano più sane e più felici di molti soggetti alienati della fotografia di strada cosmopolita. “Le streghe possono essere i nostri protettori e la stregoneria può aiutare con la guarigione e la cura di sé”, ha detto Lupu. “Praticare la stregoneria è uno strumento per la sopravvivenza e la sopravvivenza è importante per le comunità emarginate del capitalismo”.

Crediti: https://www.artsy.net/
Autore: Alina Cohen

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