È stata una giornata impegnativa per Paul Baker, direttore di Creswell Crags – una gola calcarea sul confine tra Derbyshire e Nottinghamshire risalente a 60.000 anni fa.

Una meravigliosa scoperta storica che è destinata a mettere saldamente il già importante sito del Derbyshire sulla mappa dei patrimoni storici da preservare.

Centinaia di segni protettivi, noti anche come Witches ‘Marks , sono stati scoperti in nove dei 30 siti delle grotte dell’era glaciale.

Questi segni apotropaici, dal greco apotrepein , che significa “voltare le spalle “, sono stati trovati incisi nelle pareti e nei soffitti delle grotte, sopra buchi scuri e grandi fessure.

“Stiamo ancora venendo a patti con l’importanza della scoperta”, ha aggiunto Paul.

Questa enorme scoperta è importante a livello nazionale per essere, potenzialmente, la più grande collezione di marchi apotropaici in un unico posto in tutto il Regno Unito.

Precedentemente liquidati come graffiti, i segni furono rilevati da Hayley Clark e Ed Waters, del gruppo Subterranea Britannica, durante un tour in grotta al Crags.

John Charlesworth, facilitatore del patrimonio e leader del tour al momento della scoperta, ha dichiarato: “I segni di queste streghe erano sempre in bella vista.

“Essere presenti al momento in cui è stato rivelato il loro vero significato rimarrà con me per sempre.”

I segni rituali di protezione si trovano più comunemente nelle chiese e nelle case storiche, vicino ai punti di ingresso, in particolare porte, finestre e caminetti per proteggere gli abitanti dagli spiriti maligni.

“Penso che siano il maggior numero di esempi trovati ovunque e in qualsiasi contesto nel Regno Unito che riguardano i “Witch Marks.”

“Il numero e la varietà di disegni di marchi di streghe non hanno precedenti.

“Tra le più comuni trovate vi sono le doppie incisioni VV che si ritiene facciano riferimento a Maria, Vergine delle Vergini e allo stesso modo PM sia Pace Maria.

“Si ritiene che altri siano dispositivi per catturare o intrappolare il” male “e questi includono linee diagonali, scatole e labirinti.

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“I segni sembrano essere stati aggiunti nel tempo e potrebbero indicare la necessità di rafforzare la protezione in risposta a un periodo di malattia inattesa, morte o colture scadenti.

“Le grotte sono state scavate dagli archeologi durante il 19 ° secolo e nel corso del processo sono state ampliate. Questo potrebbe spiegare il motivo per cui alcune superfici non presentano segni e potrebbero suggerire che in origine esistesse un numero ancora maggiore.”

Lo staff di Creswell Crags sta ora lavorando con esperti della storica Inghilterra per comprendere meglio il significato e la portata della scoperta.

Anche duecento anni fa, la campagna inglese era un posto molto diverso, morte e malattia erano compagni di tutti i giorni e le forze del male potevano facilmente essere immaginate nel buio.”

Se i simboli di protezione si trovano all’ingresso delle grotte significa che dovevano tenere qualcosa al suo interno in modo che non uscisse…

“Possiamo solo speculare su ciò che la gente di Creswell temeva potesse emergere dagli inferi in queste grotte”.

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