La mappa interattiva ricorda le migliaia di accusati di stregoneria in Scozia, tra cui Margaret Burges di Cramond

L’università di Edinburgo ha creato una mappa interattiva, affascinante ma tragica che traccia le oltre 3000 streghe scozzesi accusate di stregoneria, molte sono state uccise proprio nel centro della città.

La mappa online mostra ogni esempio di uomini e donne accusati di stregoneria nei secoli XVI e XVII, con molti degli accusati bruciati sul rogo o annegati per i loro “crimini”: puoi fare clic su ogni persona per saperne di più su di loro.

Un’illustrazione di un libro della metà del XIX secolo che mostra una “strega” bruciata sul rogo

I dati sono stati generati da un’opera rivoluzionaria chiamata Scottish Witchcraft Survey dall’Università, che mirava a garantire che le persone uccise nelle cacce alle streghe fossero registrate per i posteri.

Una delle più grandi cacce alle streghe fu La grande caccia alle streghe scozzese del 1597, a cui ne seguirono altre tre. In totale, tra le quattro e le seimila processioni di streghe furono condotte in Scozia, una cifra enorme per una nazione relativamente piccola: circa cinque volte più donne furono uccise in Scozia che in Inghilterra.

L’ossessione di trovare e punire le streghe – noto anche come “panico satanico” – è stata scatenata dal re James il sesto (in seguito re James il primo d’Inghilterra), che credeva di essere vittima della stregoneria dopo essere stato assalito dalle tempeste durante un viaggio in barca da Copenaghen alla Scozia.

Quando tornò in patria, convocò la prima grande caccia alle streghe scozzese: i processi delle streghe di North Berwick nel 1590, che durò due anni e coinvolse oltre settanta persone.

La mappa ti consente di ingrandire Zoom di Edimburgo e dei Lothian

L’ultima strega che fu processata e giustiziata in Scozia fu Janet Horne nel 1727, nella città di Dornoch a Sutherland.

Mentre scorrete la mappa, potete vedere la scala dei processi. Ci sono gruppi di “streghe” nella maggior parte delle città principali, molte delle quali a Edimburgo e nei Lothian. Solo Dalkeith ne ha oltre 40.


La stagista Emma Carroll ha lavorato per tre mesi raccogliendo le informazioni storiche e disegnando le posizioni sulla mappa della Scozia.

Le streghe di North Berwick incontrano il diavolo nel kirkyard locale, da un opuscolo contemporaneo “Newes from Scotland” (Immagine: Wikimedia Commons)

Ognuno di questi punti sulla mappa racconta una storia tragica. Ad esempio, il racconto di Margaret Burges, noto anche come “Lady Dalyell”, una donna d’affari scozzese del Nether Cramond che fu giudicato colpevole di stregoneria e giustiziato a Edimburgo nel 1629.

Margaret era una figura di successo a Cramond e affittò proprietà a diversi inquilini e offrì lavoro a un numero di persone.

Fu accusata per la prima volta di stregoneria dopo aver mandato via un mendicante di nome Elspeth Baird, che – per vendetta – la accusò di essere una strega. Tentò di cancellare il suo nome presentando una causa per diffamazione, ma quella fallì e la Cramond Kirk Session decise che c’erano “prove” sufficienti per giustificare un’indagine formale.

The Witches ‘Well at Edinburgh Castle, che commemora le donne – come Margaret – che furono uccise a Castlehill (Immagine: Wikimedia Commons)

La serva adolescente di Margaret prese posizione per testimoniare che Margaret l’aveva baciata ripetutamente in molte occasioni – e che c’era un “marchio del diavolo” sulla sua gamba.

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Ha perso il processo ed è stata strangolata e bruciata a Castlehill a Edimburgo.

Per visualizzare la mappa, visitare https://witches.is.ed.ac.uk/


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