Una pietra criptica avvolta nel mistero è uno dei manufatti più antichi di Londra – eppure gli scienziati non hanno idea da dove provenga.

La London Stone è ospitata in una piccola cripta costruita su un muro in Cannon Street, ed è lì da almeno il 16 ° secolo.

La leggenda vuole che il modesto masso di calcare abbia proprietà magiche e che se rimossa da Londra, la città cadrà.

Gli edifici sono aumentati e crollati nel corso dei secoli e gli scienziati sostengono che potrebbe essere stato posto in Cannon Street da quando i romani governavano la Gran Bretagna.

“È sempre lì, e rimane sempre lo stesso”, ha detto alla BBC Roy Stephenson, esperto del Museum of London .

“È rimasto grosso modo nello stesso punto, mentre tutto intorno è cambiato.”

Ad oggi, l’origine della pietra – che misura 53 cm per 43 cm per 30 cm – rimane sconosciuta.

Alcuni esperti ritengono che l’antico masso sia stato collocato lì da Bruto di Troia, il leggendario fondatore della Gran Bretagna, con il detto: “Fino a quando la pietra di Bruto sarà al sicuro, allora Londra fiorirà”.

Molti ritengono che sia stato lasciato lì dai romani durante la loro occupazione della Gran Bretagna dal 54 a.C. al 410 d.C.

La roccia di 76 kg avrebbe potuto essere utilizzata dai nostri invasori come parte di un monumento o pietra miliare.

Gli studi suggeriscono che la pietra fu scavata nel Devon, o forse a Cotswolds, ma nessuno lo sa con certezza.

“La scienza non può proprio spiegarlo – questo è un caso in cui l’archeologia ha fallito”, ha detto alla BBC John Clark, curatore emerito al Museum of London.

Qualunque sia la sua origine, è stata una parte di Londra per secoli e appare nella prima mappa della città elaborata nel 16 ° secolo.

La pietra compare anche in opere di scrittori famosi, tra cui Shakespeare in Enrico VI parte 2.

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Nella commedia, il ribelle Kentish Jack Cade usa la pietra come trono.

La sua storia inafferrabile ha portato a diverse teorie della cospirazione, con alcuni che suggeriscono che la roccia è la pietra da cui Re Artù estrasse la spada per rivelare che era il re legittimo.

Altri sostengono che, come il palladio che proteggeva la città di Troia nella mitologia greca antica, la pietra deve sopravvivere o Londra cadrà.

London Stone si è spostato più volte negli ultimi 200 anni.

Nel 18 ° secolo, si riteneva che stesse bloccando la strada e quindi fu spostato in un’alcova della vicina chiesa di San Swithin.

L’edificio fu colpito dalle bombe tedesche durante il Blitz e, dopo la demolizione delle sue rovine nel 1960, la pietra fu brevemente trasferita al Guildhall Museum.

Nel 1962 fu collocato in una cripta vetrata e grigliata in un edificio che era la Bank of China, un negozio di articoli sportivi e un WH Smith.

Da allora è rimasto lì e gli scienziati continuano a studiarlo nella speranza di scoprirne l’origine sfuggente.

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