Autore: Sean McShee

Il rituale pagano di origine slava che celebra la natura e le vecchie tradizioni delle terre dell’est.

Mentre entriamo nella stagione di Lughnasadh e passiamo il giorno di Perun (il dio del tuono) il 2 agosto, guardiamo indietro alla stagione estiva nelle fedi slave.

Gli slavi di Bielorussia , Russia , Polonia e Ucraina hanno segnato il solstizio d’estate con la festa di Ivan Kupala. Come molte celebrazioni stagionali, le tradizioni pagane e cristiane si sono intrecciate. In questa vigilia di Lammas, guardiamo indietro alla celebrazione.

In epoca precristiana, questa era una festa di Kupala o Kupalo. Il dio del doppio sesso ha assunto sia una forma femminile, Kupala, sia una forma maschile, Kupalo. Kupala è la dea della gioia e dell’acqua. Kupalo è il dio dell’estate, del raccolto e della fertilità

Dopo l’introduzione del cristianesimo, questa celebrazione del solstizio divenne semi-cristianizzata. La vicinanza del solstizio d’estate, il 21 giugno, alla festa di Giovanni Battista, il 24 giugno, portò alla confluenza di questi giorni di festa. Questa festa ibrida è stata chiamata la festa di Ivan Kupala. Nel 20 ° secolo, l’ostilità leninista verso tutta la religione e le credenze popolari “arretrate” minacciavano la sopravvivenza delle usanze popolari.

Oggi, i pagani russi celebrano Kupala nel solstizio d’estate. I cristiani russi celebrano Ivan Kupala il 24 giugno. Quest’anno la diaspora ucraina a Cleveland, Ohio, ha celebrato Kupala. La festa di Ivan Kupala sopravvive come una festa popolare, un risveglio pagano, una festa del santo cristiano e un’attrazione turistica.

La cultura pagana aperta sopravvisse tra gli slavi orientali fino al X secolo. A quel punto, il cristianesimo militante diventa dominante. Alcune pratiche pagane sopravvissero ben oltre. Sono sopravvissute poche fonti scritte che descrivono la cultura pagana slava. Ciò rende difficile distinguere tra frammenti della cultura pagana sopravvissuta e sovrapposizioni cristiane. I cristiani hanno spesso denunciato la libertà dalle restrizioni sessuali associate alle festività di Kupala.

Saltando sul falò di Kupala. 
Credit Itzcoatl WingedWyrm
I Tipici Falò

Dopo il tramonto alla vigilia di Kupala, i festival di Kupala presentano falò con canti e balli. Le fotografie di questi falò mostrano che sono grandi. Le persone devono saltare fino a 1 metro e più nell’aria su questi grandi falò.

In Ucraina, le persone credono che il modo in cui una coppia salta su un falò preveda il futuro della loro relazione. Se la coppia riesce a tenersi per mano durante il salto, rimarranno insieme. In caso contrario, si separeranno.

Le persone in alcune regioni slave prendono in considerazione l’idea di saltare per mostrare coraggio, fede o fortuna. Il saltatore più alto riceve più fortuna, ha la fede più forte o è il più coraggioso. In altre regioni slave, l’atto di saltare cancella i peccati e migliora la salute. In Russia, le madri brucerebbero i vestiti dei bambini malati per curarli. Alcune persone credono che gli oggetti benedetti dall’acqua santa debbano essere bruciati in questi falò.

I loro falò non si estinguono. Invece, devono bruciare.

Creazione di ghirlande a Ivan Kupala nell’insediamento tribale “Serebryanny Bor”, nella regione di Belgorod. 
Crediti: Lobachev Vladimi
Ghirlande Di Fiori Di Campo

Le giovani donne tessono corone di fiori selvatici da indossare tra i capelli. In Bielorussia, Russia e Ucraina, queste giovani femmine esprimevano un desiderio e mettevano la corona in un ruscello o in uno stagno. Se galleggiavano indicava un risultato positivo per il desiderio, questa tradizione delle corone ricorda molto il Midsommar scandinavo.

In Polonia, le giovani femmine tessevano le corone di artemisia, ruta, camomilla, iperico e altre erbe fiorite. A mezzanotte, le giovani donne sistemavano le loro corone in un fiume, a volte con una candela. I ragazzi sarebbero poi andati in acqua per cercare di catturare le loro ghirlande. Se un ragazzo catturava una ghirlanda di una ragazza, sarebbero diventati una coppia. Nessuno resoconto scritto riferisce di ciò che accadde se alla donna non piaceva il ragazzo che le afferrò la corona.

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FARE IL BAGNO NEI FIUMI E NEGLI STAGNI

Una convinzione comune riguarda il bagno nei fiumi e nei laghi. In Russia, le persone comunemente versano acqua sporca su altri celebranti per costringerli a nuotare. Le persone credono che più ci si bagna nell’acqua, più puro diventerà il bagnante.

In Ucraina, la gente va nei laghi e nei corsi d’acqua, ma non si fa il bagno. Le persone credono che gli spiriti maligni nell’acqua attirino i nuotatori fino alla morte.

Raccolta di erbe

Una credenza comune tra gli slavi orientali è che la magia della vigilia di Kupala abbia un impatto notevole sulle piante. Le giovani coppie vanno nella foresta per raccogliere le erbe e cercare il magico fiore di felce rossa.

Il fiore di felce rossa

Una pianta in particolare aveva poteri speciali alla vigilia di Kupala. Verso mezzanotte, il fiore di felce rossa sarebbe sbocciato. In Russia, la gente credeva che coloro che vedevano questo fiore rosso avrebbero realizzato tutti i loro desideri. In Ucraina, il fiore avrebbe mostrato dove sarebbe stato sepolto un tesoro. In Bielorussia, la gente credeva che trovare questo fiore avrebbe dato al cercatore, il potere di comprendere la lingua di uccelli e animali. Credenze simili esistono in Polonia.

Altre credenze su Kupala

La gente farebbe effigi di Kupala. Quindi brucerebbero, affogerebbero, seppellirebbero o lacererebbero l’effigie. In alcune aree questa effigie sarebbe una ruota con erbe secche. La gente darebbe fuoco a queste erbe e rotolerebbe la ruota giù da una collina.

In Russia e Ucraina, la vigilia di Kupala aveva un’associazione con il pericolo. Di conseguenza, le persone hanno cercato di evitare il sonno per tutta la notte.

Ad un certo punto una serie comune di rituali e credenze su Kupala probabilmente univa gli slavi orientali. Mentre la cultura pagana andava sparendo, credenze e pratiche divergevano. Nel corso degli anni sono state aggiunte nuove credenze e pratiche. Come in Occidente, diversi frammenti dell’antica cultura pagana sono sopravvissuti e si sono evoluti. Culture e pratiche regionali divergenti ed evolute.

Un riconoscibile risveglio pagano si sta verificando in Europa orientale e i pagani in Occidente possono imparare molto da quelli in Oriente, basti pensare al culto pagano dei Romuva in Lituania.

La Ruota dell’Anno ora guarda a Mokosh, la Dea del destino e che segna l’equinozio d’autunno. Inizia un periodo di introspezione mentre l’anno volge al termine.

Crediti: https://wildhunt.org/

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