Il Codex Gigas, noto anche come “la Bibbia del diavolo”, è il più grande e probabilmente uno dei manoscritti medievali più strani al mondo. Leggende oscure circondano il tomo e le sue origini e il ritratto a tutta pagina del Diavolo aumenta la sua aria di mistero. Ma di cosa parla veramente il manoscritto?

La Bibbia del diavolo è famosa per due aspetti: le sue dimensioni e la rappresentazione unica del diavolo . Il codice divenne noto come Codex Gigas, “libro gigante”, a causa della sua immensità. È così grande che ci sono volute più di 160 pelli di animali per farlo ed è così pesante che sono necessarie due persone per sollevarlo. Misura 36 pollici (91 cm) di altezza, 20 pollici (50,5 cm) di larghezza e quasi nove pollici (22,86 cm) di spessore. Pesa 165 libbre. (74,8 kg)

Origini leggendarie del Codex Gigas

Secondo la leggenda, il manoscritto medievale è stato tratto da un patto con il diavolo, motivo per cui a volte viene indicato come la Bibbia del diavolo. L’uniformità della scrittura suggerisce che è stata scritta da uno scriba e le storie dicono che era sotto una pressione immensa quando ha creato il libro.

La storia dietro la creazione del Codex Gigas narra che si trattasse dell’opera di un monaco, a volte chiamato Herman il Recluso, che fu condannato ad essere murato vivo per aver infranto i suoi voti monastici . Come ultimo sussulto per la sopravvivenza, fece un accordo per creare un libro pieno delle conoscenze del mondo in cambio della sua vita. La sua proposta fu accettata, ma la sua libertà dalla morte sarebbe stata concessa solo se il monaco fosse riuscito a completare il monumentale manoscritto in una notte.

L’unico modo in cui il monaco poteva vedersi completare il compito insormontabile era con l’aiuto del Diavolo. Dopo aver venduto la sua anima, lo scriba è stato in grado di soddisfare l’ordine e ottenere la sua libertà. La leggenda afferma che questo patto con il Diavolo può spiegare perché il Principe delle Tenebre è rappresentato in modo così prominente nel codice. Tuttavia, non si sa da dove sia iniziata questa leggenda e si sospetta che sia stata propagata religiosamente.

Come è stato realizzato il Codex Gigas?

Sebbene la storia di un patto con il diavolo sia piuttosto inverosimile, l’analisi del livello di uniformità del testo latino suggerisce che è stato scritto da un solo scriba. Quella persona potrebbe non essere stata Herman il Recluso e, ma probabilmente era un monaco del 13 ° secolo che viveva in Boemia , una parte della moderna Repubblica Ceca.

Secondo il National Geographic , ci vorrebbe una persona che lavora ininterrottamente, giorno e notte, cinque anni per ricreare a mano i contenuti del Codex Gigas (escluse le illustrazioni). Pertanto, realisticamente, allo scriba sarebbero occorsi almeno 25 anni per creare il codice da zero. Eppure, per tutto questo tempo, la scrittura ha mantenuto un’incredibile uniformità dall’inizio alla fine. Questa potrebbe essere la fonte della leggenda secondo cui il monaco lo scrisse in un solo giorno.

In origine, la Bibbia del diavolo era composta da 320 pagine di pergamena create con la pelle di 160 asini, ma a un certo punto della sua storia, furono rimosse dieci pagine. Si ritiene che quelle pagine fossero la Regola di San Benedetto – una guida per vivere la vita monastica nel 6 ° secolo.

In cosa consiste realmente la Bibbia del diavolo?

Il Codex Gigas contiene una traduzione latina completa della Bibbia in volgate e altri cinque importanti testi. Inizia con l’ Antico Testamento e continua con “Antichità degli ebrei” di Flavio Giuseppe (I secolo d.C.; “Encyclopedia Etymologiae” di Isidoro di Siviglia (VI secolo d.C.); una raccolta di opere mediche di Ippocrate , Teofilo e altri; il Nuovo Testamento e “La cronaca della Boemia” di Cosma di Praga (1050 d.C.) – la prima storia della Boemia.

Anche testi più piccoli sono inclusi nel manoscritto, con i più famosi tra cui scritti sull’esorcismo, formule magiche e un calendario con un elenco di santi e bohémien di interesse e i giorni in cui sono stati onorati.

Come manoscritto miniato , ci sono illustrazioni e decorazioni trovate in tutto il Codex Gigas. Molti dei disegni sono impressionanti, ma i più famosi sono i disegni a pagina intera del  e della Città celeste, che si trovano uno di fronte all’altro.

Il diavolo è raffigurato come una grande e mostruosa figura che occupa l’intero inferno. È disegnato con grossi artigli sulla punta di braccia distese, corna dalla punta rossa, piccoli occhi rossi, una testa verde e due lunghe lingue rosse. È mostrato rannicchiato tra due grandi torri e indossa un lenzuolo d’ermellino. Questo materiale veniva solitamente usato dai reali e potrebbe essere un cenno al Diavolo come il Principe delle Tenebre. Anche se i ritratti del diavolo erano un evento comune nell’arte medievale, la sua rappresentazione nel Codex Gigas si distingue per presentarlo da solo su una grande pagina.

Di fronte al diavolo vi è una rappresentazione a tutta pagina della città celeste. È mostrata in file di edifici e torri dietro muri rossi. Le torri sporgono anche dalle mura e la città celeste è delimitata da due torri più grandi, come il ritratto del diavolo. Questa immagine probabilmente doveva ispirare le idee di speranza, salvezza e contrasto con la natura malvagia del diavolo.

Nel loro insieme, il ritratto e la città probabilmente dovevano essere una riflessione su ciò che ti aspetterebbe se vivessi una vita buona o cattiva. Il testo che precede la Città celeste si riferisce alla penitenza e il testo dopo il Diavolo parla di esorcismi. Il diavolo e la città celeste sono le uniche illustrazioni che occupano pagine intere nel Codex Gigas.

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La storia nota del Codex Gigas

Come detto sopra, le vere origini del Codex Gigas sono sconosciute. Nel testo, c’è una nota che afferma che il manoscritto fu impegnato dai monaci di Podlažice nel monastero di Sedlec nel 1295. Da lì si fu poi collocato a Břevnov vicino a Praga. Poiché i monasteri associati alla prima storia del Codex Gigas erano situati in Boemia e il testo si riferisce alla storia di quella zona, è generalmente accettato che sia stato creato anche in Boemia.

La successiva menzione del Codice Gigas è quando Rodolfo II lo portò nel suo castello a Praga nel 1594. Rimase lì fino all’assedio svedese di Praga alla fine della guerra dei trent’anni nel 1648. L’esercito svedese saccheggiò la città e una dei tesori che presero fu proprio il manoscritto medievale. È così che finì a Stoccolma.

Nel 1877 il Codex Gigas divenne parte della collezione della Biblioteca Nazionale di Svezia a Stoccolma, dove si trova ancora oggi. Storie e leggende dicono che il Codex Gigas fu maledetto e portò disastri o malattie a chiunque lo possedesse durante la sua storia. Fortunatamente, la Biblioteca Nazionale sembra immune alla maledizione del codice !

Chiunque in Svezia dovrebbe visitare il museo e osservare il Codex Gigas e coloro che non riescono a vederlo di persona possono visualizzare online le pagine digitali della Bibbia del diavolo. Non aver paura, è abbastanza sicuro leggere la cosiddetta Bibbia del diavolo!

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