Una passeggiata tra gli alberi è rigenerante, nutriente e curativa, tuttavia una foresta è molto più di una straordinaria collezione di alberi. C’è molto da fare nelle foreste che non possiamo vedere. L’ecologa Suzanne Simard dice che gli alberi hanno una rete sociale sofisticata e interconnessa che esiste sottoterra e con la quale comunicano.

Un mondo di infiniti percorsi biologici che collegano gli alberi e permettono loro di comunicare e alla foresta di comportarsi come se fosse un singolo organismo.

I suoi 30 anni di ricerca nelle foreste canadesi hanno portato a una scoperta sbalorditiva: gli alberi parlano, comunicano spesso e a grandi distanze. Gli alberi sono molto più simili a noi umani di quanto tu possa pensare. Sono estremamente sociali e dipendono l’uno dall’altro per la loro sopravvivenza. La comunicazione è vitale e un’enorme rete di radici di funghi simili a capelli trasmette messaggi segreti tra gli alberi, attivandoli a condividere nutrienti e acqua con gli esemplari che ne ha bisogno.

Suzanne è cresciuta nelle magnifiche foreste della British Columbia. Condivide il modo in cui si sdraiava sul pavimento della foresta e fissava le corone degli alberi giganti. Un incidente con il suo cane che è caduto nel profondo di un fossato e che l’ha costretta a scavare, l’ha portata a scoprire l’incredibile rete sotterranea e la rete micellare che avrebbe successivamente ricercato come biologa. Quando tornò allo studio degli alberi nel corso dei suoi anni di studio, apprese come gli scienziati avessero appena scoperto in laboratorio, che una radice di pino piantato poteva trasmettere carbonio ad un’altra radice di pino.

Gli alberi si sostengono a vicenda

Questa intuizione la spinse a studiare le foreste reali per vedere cosa succede lì. La sua idea che gli alberi potessero condividere le informazioni tramite vie sotterranee era controversa e molti dei suoi colleghi pensavano che fosse pazza. Le difficoltà nel garantire i finanziamenti alla ricerca la portarono a condurre i propri esperimenti e così piantò 240 betulle, abeti e cedri in una foresta canadese. Ha ipotizzato che la betulla e gli abeti sarebbero stati collegati nella loro stessa rete sotterranea, ma non il cedro. Condusse vari esperimenti, in alcuni dei quali copriva le piantine con sacchetti di plastica, riempiendoli con vari tipi di gas di carbonio. Ha iniettato un gas radioattivo nella betulla e poi un gas di anidride carbonica stabile nell’abete.

Quando azionò il contatore Geiger sugli alberi, scoprì il silenzio del cedro e un forte suono di comunicazione tra gli abeti e gli alberi di betulla che condividevano il carbonio l’uno con l’altro. Scoprì che la betulla mandava carbone ad abete, specialmente quando era ombreggiato. Più tardi accadde il contrario, quando la betulla era senza foglie in inverno, l’abete mandava più carbone. La scienza ha sempre creduto che gli alberi fossero in competizione tra loro per carbonio, luce solare, acqua e sostanze nutritive.

Il lavoro pionieristico della Simard ha dimostrato che gli alberi sono interdipendenti e cooperativi, infatti sono immersi in relazioni profonde tra loro.

Gli alberi conversavano con segnali chimici e ormonali attraverso il micelio. Questi messaggi hanno determinato quali alberi necessitavano di determinati nutrienti. Hanno comunicato tramite carbonio, azoto, fosforo, acqua, ormoni e sostanze chimiche e poi hanno condiviso questi elementi, bilanciando l’intera foresta.

La rete è così densa e stratificata che ci possono essere letteralmente chilometri di rete micelliare sotto un unico metro di foresta.

La saggezza degli alberi madre

E il micelio collega diversi individui nella stessa foresta, dalla stessa specie e da altre specie. Questa rete funziona in modo simile a Internet. Ha scoperto che gli alberi più anziani alimentano gli alberi più giovani e che una singola pianta madre può essere collegata a centinaia di altri alberi. Gli alberi parlano e attraverso queste conversazioni aumentano la capacità di recupero dell’intera comunità. È una comunità armonica di alberi che si sostengono a vicenda.

La ricerca di Suzanne ha importanti implicazioni ambientali per la distruzione delle nostre foreste. Dice che quando gli alberi madre sono feriti o morenti, inviano la loro saggezza alla generazione successiva, ma non possono farlo se sono tutti distrutti allo stesso tempo. Spera che la sua ricerca cambierà il modo in cui pratichiamo la silvicoltura.

Puoi eliminare uno o due alberi della rete, ma arriva un punto critico, se ne estrai uno di troppo, l’intero sistema collassa. Stiamo indebolendo costantemente le nostre foreste, tagliando e piantando solo una o due specie limitando così la bio-diversità e esponendo alcune specie al sovra-sfruttamento. Questo sta avendo impatti ambientali importanti. Ma c’è speranza. Dice che le foreste hanno un’enorme capacità di auto- guarigione.

Quattro soluzioni per la silvicoltura sostenibile

La Biologa suggerisce quattro soluzioni semplici per una silvicoltura più olistica e sostenibile che potrebbe porre fine al danno causato dal taglio sconsiderato delle foreste:

  1. Dobbiamo uscire di più nelle nostre foreste locali e cercare di monitorare lo stato di disboscamento.
  2. Dobbiamo salvare le foreste più antiche in quanto sono i depositi di geni, e del sapere, ed è probabile che in futuro questo sapere potrà salvarci.
  3. Dove si inizia a tagliare, bisogna preservare intatti gli alberi più antichi che sono i depositari del sapere.
  4. Dobbiamo rigenerare le nostre foreste con una diversità di specie.

Man mano che sempre più informazioni vengono alla luce sulle complesse relazioni esistenti tra gli alberi, siamo meglio equipaggiati per salvare le nostre foreste e aiutarle a prosperare. Scienziati come Simard ci stanno aiutando a cambiare la nostra prospettiva in modo che insieme, lavorando in armonia con la natura ; eviteremo di alterare drammaticamente la traiettoria del disastro ambientale e invece portare risultati armoniosi per gli uomini e gli alberi.

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