Il paesaggio è irriconoscibile. Lo sforzo consisteva nel piantare quasi 2 milioni di alberelli di 293 specie diverse per lo più di varietà arboree locali.

Di solito leggiamo notizie di tipo contrario, dove intere foreste scompaiono a causa dell’espansione umana, per fortuna ogni tanto invece arrivano notizie come questa. Dopo aver catturato gli orribili resoconti del genocidio in Ruanda nel 1994, il famoso fotografo brasiliano Sebastião Salgado ha deciso di tornare a casa sua a Minas Gerais, in Brasile, per un po ‘di pace e tranquillità. Ma con suo sgomento, la terra piena di alberi che conosceva e amava era stata quasi rasa al suolo, restava solo lo 0,5% circa della terra coperta dagli alberi. Secondo Smithsonian Mag , negli anni ’50, quando era cresciuto, l’ex fattoria di 1.750 acri nella valle di Rio Doce, era un paradiso di terra lontano da tutto. La via per il mondo esterno era una strada sterrata lungo il fiume che era fangosa e invalicabile sei mesi all’anno.

Sua moglie Lélia suggerì di ripiantare l’intera foresta. E fu allora che iniziarono i loro sforzi per far rivivere la terra una volta fertile. Con l’aiuto di 24+ lavoratori e più tardi, numerosi volontari, la coppia ha ripopolato lentamente la terra con gli alberi. Salgado e Lélia si assicurarono una donazione di 100.000 piantine da una delle più grandi compagnie minerarie del mondo, un MNC da $ 29 miliardi chiamata Vale. La coppia è anche andata da governi e fondazioni in tutto il mondo per ottenere fondi per questa massiccia impresa.

Durante le piogge del 1999, hanno piazzato le piantine a circa due metri di distanza, 2000 alberi per ettaro. Sono state piantate piante come le specie di fico dale foglie lunghe e l’açu, gli alberi di fuoco brasiliani e altri legumi. L’obiettivo della prima fase era di fornire ombra, intrappolare l’umidità e dare riparo a uccelli e insetti. I legumi contribuirebbero a ripristinare l’azoto esaurito. Ma sfortunatamente, dopo quella prima semina, i tre quinti delle piantine morirono. Solo 40.000 alberi erano sopravvissuti. Ma hanno continuato a lavorarci. Entro il 2002, stavano producendo piantine nel loro vivaio. Non avevano più bisogno delle donazioni di semi da parte di Vale.

Dopo anni di fatica, il loro duro lavoro portò i suoi frutti quando gli alberi tropicali originari della regione iniziarono a prosperare nella zona. Questa era letteralmente una foresta artigianale. Dal 1998, gli sforzi congiunti della coppia, degli operai e dei volontari hanno ricreato 1.502 acri di foresta tropicale. Hanno piantato più di 2 milioni di alberelli di 293 specie di alberi per lo più di varietà arboree locali.

L’ultima immagine satellitare della terra mostra una copertura rigogliosa e meravigliosamente verde che una volta era una distesa di terra arida.

La zona ricca di biodiversità è stata recentemente dichiarata Riserva Naturale Privata del Patrimonio (PNHR). Ciò significa che non possiedono più la proprietà. La terra è ora una riserva naturale riconosciuta a livello federale e un’organizzazione senza scopo di lucro che alleva milioni di piantine di alberi nella sua scuola materna, forma giovani ecologisti e accoglie i visitatori per vedere una foresta rinascere e come poche persone possono fare tanto per la nostra terra. 

Il progetto ha anche rianimato le sorgenti naturali nell’area per alleviare la grande siccità di quella regione. Otto sorgenti d’acqua, che una volta erano completamente prosciugate, ora sgorgano giù dalla collina a circa 20 litri al minuto. La foresta ha anche provocato più precipitazioni e un clima più fresco, creando un cambiamento drastico ma gradito nel clima. Forse una delle più grandi iniziative ambientali di tutto il mondo, questo progetto di rimboschimento ha contribuito a controllare l’erosione del suolo e ha dimostrato che la nozione tanto dibattuta sui cambiamenti climatici può essere invertita, se ci muoviamo nella giusta direzione.

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