Un progetto di 3 anni che vedo coinvolto il MOLA di Londra e alcuni tra i più esperti archeologi del settore.

LONDRA – Il Consiglio di ricerca per le arti e le scienze del Regno Unito sta attualmente finanziando un progetto basato sulle bottiglie di streghe, nel tentativo di comprendere meglio questo tipo di pratica. E ‘in fase di sviluppo al Museum of London Archaeology (MOLA) affidata alla specialista di reperti del MOLA Nigel Jeffries “un’archeologista esperta e innovativa” e responsabile, insieme a Owen Davies, e Ceri Houlbrook presso l’Università di Hertfordshire – entrambi esperti in la storia della stregoneria e della magia.

Le bottiglie di strega sono ancora presenti in alcune delle vecchie case sparse in tutta la Gran Bretagna, risalenti ai tempi precedenti: sono tipicamente piene di spille, spire di lana, fili intrecciati, chiodi, aghi e, a volte, urina umana. Dovrebbero attrarre e quindi proteggere da incantesimi negativi, che si aggrovigliano in tutto il disordine della bottiglia e non possono liberarsi – un po ‘come un oscuro acchiappasogni. Puoi fare una bottiglia di streghe specifica per una persona: mettici il suo nome, riempi la bottiglia di spille, lana e idealmente qualcosa di intimo della persona designata.

La prima bottiglia delle streghe da trattare scientificamente nel Regno Unito è stata trovata a Greenwich nel 2004 e, oltre all’urina, conteneva lanugine dell’ombelico, ritagli di unghie e un cuore di cuoio trafitto da un’unghia, oltre a tracce di solfuro di ferro (suggerendo che dello zolfo era stato incluso nella bottiglia). I ritagli di unghie sono apparsi curati, suggerendo ai ricercatori che qualcuno di livello sociale molto elevato era stato coinvolto nella creazione della bottiglia.

Le bottiglie delle streghe

Bottiglia di strega – credito immagine: The Portable Antiquities Scheme / The Trustees of the British Museum

Così tante bottiglie sono state dissotterrate e il loro contenuto è stato lavato via nel lavandino“, dice Alan Massey, un chimico in pensione precedentemente all’Università di Loughborough, nel Regno Unito, che ha intrapreso uno studio sulla bottiglia di Greenwich. Continua spiegando:

L’idea della bottiglia della strega era di ricacciare l’incantesimo sulla strega che lo aveva lanciato. L’urina e il bulbo della bottiglia rappresentavano l’acquedotto della strega, e la teoria era che le unghie e gli spilli piegati avrebbero aggravato la strega quando lei avrebbe sorpassato dell’acqua e l’avrebbe tormentata così tanto che lei avrebbe annullato l’incantesimo

Joseph Glanvill scrisse nel suo Sadducismus Triumphatus (1681) che “la padrona di casa di William Brearley fu guarita da un incantesimo che le era stato inflitto. Era ossessionata dalle visioni di un uccello che si agitava sul suo viso così da infilare la pipa in una bottiglia contenente spilli, chiodi e aghi, tapparla e seppellirla. Dopo ha iniziato a stare meglio e ha scoperto che un uomo in una città vicina era morto all’improvviso e tutti hanno pensato che fosse la strega.

Il MOLA descrive la forma più comune di bottiglia da strega come “bulbosa, barbosa e marrone“, osservando che “la maggior parte sono caraffe o bottiglie in vetro Bartmann durevoli di fabbricazione tedesca, che tendono ad essere marroni, bulbose e decorate con le caratteristici maschere per la barba a tondo e applicando dei medaglioni. Queste once, costruite a Frechen vicino alla città di Colonia, erano il tipo di vasellame più diffuso nell’Europa moderna. Più tardi, nel XVII secolo, furono usati anche vasi simili fatti dai primi artigiani di vasellame in gres inglese. 

Recentemente Mola ha trovato una bottiglia simile posizionata con cura sotto il pavimento piastrellato di una casa del 18 ° secolo a Shoreditch, a Londra: è tipico per le bottiglie delle streghe trovarsi sotto i pavimenti, alle soglie o nei camini. La bottiglia di Shoreditch, che è in ceramica, è di un tipo che risale al 1670 – 1710 e conteneva circa 60 perni in lega di rame piegati fini con filo avvolto intorno alle capocchie, alcuni chiodi arrugginiti e un pezzo di legno o di ossa. La costruzione delle bottiglie delle streghe era al culmine al tempo dei processi alle streghe, ma continua ancora oggi.

Il MOLA afferma: “La pratica dell’uso di amuleti sembra essere continuata fino ai giorni nostri, come una piccola bottiglia di plastica trovata sul litorale del Tamigi nel 1988. È stata recentemente mostrata presso il Museo dell’Archivio Archeologico di Londra dai conservatori e si è scoperto che conteneva un mezzo penny, un centesimo, denti, un pezzo di metallo avvolto e una piccola bottiglia di quello che potrebbe essere olio di chiodi di garofano …

Reperto bottiglia delle streghe.

Bottiglie di streghe – credito immagine: Malcolm Lidbury (aka Pinkpasty)

Il progetto è triennale, che va dal Aprile 2019 – Aprile 2022. Al MOLA dicono che, il progetto “ Le ‘bottiglie nascoste e rivelate ‘  è la sintesi più completa di prove relative alla ‘bottiglie streghe’ del 17 ° secolo fino ad oggi. Per la prima volta, tutti gli esempi conosciuti che sopravvivono nei musei e in altre collezioni dell’Inghilterra meridionale e orientale (l’apparente estensione geografica del fenomeno) devono essere esaminate di prima mano o attraverso la revisione della storia che le circonda e esposti insieme ai loro contenuti.

Il progetto prevede anche un’estesa ricerca per situare la pratica nel suo intero contesto storico, comprese le sue origini, come la “magia delle bottiglie” si è diffusa e adattata nei secoli successivi, i tipi di luoghi in cui è stata trovata e il suo rapporto con la prima medicina moderna e la magia popolare e come questi sono stati praticati e compresi “.

Il MOLA dà anche istruzioni a chiunque trovi una bottiglia da strega nei loro locali, e chiedono di essere informati nel caso voleste esporla:

  • Le ‘bottiglie di streghe’ sono coperte dal Portable Antiquities Scheme, quindi, cosa più importante, si prega di contattare il Local Find Liaison Officer presso il vostro museo della contea e attendere i loro consigli. 
    Trattalo come una scoperta archeologica: se puoi, ti preghiamo di non spostarlo, mantienilo in sito fino a quando non è stato convalidato e segnalato. Registrare la posizione in cui è stato trovato, scattare fotografie e evitarne la pulizia.
  •  Allo stesso modo, se è tappato o stappato, si prega di non rimuovere il contenuto o il tappo. Come descritto, una bottiglia può avere al suo interno importanti reperti.
  • Se è già stato spostato o aperto in passato, saremmo comunque interessati a visionarli.
  • Segnala la tua scoperta al team “Bottiglie nascoste e rivelate” 
    → Per email, a witchbottles@mola.org.uk 
    → Su Twitter o Facebook, taggando @MOLArchaeology e utilizzando l’hashtag #WitchBottleHunt

Tuttavia, possiamo notare che una bottiglia di streghe, donata alla collezione Pitt Rivers , è stata dichiarata dal suo erede che a detenerla dovrebbe essere una strega vera e non deve mai essere aperta nel caso in cui sia scoperto un diverso tipo di bottiglia di strega!

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