Ho incontrato una donna in un centro spirituale nel Massachusetts occidentale, era estate e non c’era nessuno tranne noi”, racconta la fotografa americana Frances F. Denny .

Questo post è stato tradotto da Antro della Magia dal sito Refinery29

“Sembrava nervosa dopo aver scattato la sua foto, ci siamo sedute a gambe incrociate l’una di fronte all’altra in un campo e, a mo ‘di introduzione, mi ha cantato una canzone celtica. Ricordo che il sole mi accecava mentre la guardavo, e io sentii i miei occhi pungere, poi mi lesse da un documento che descriveva le varie torture a cui le “streghe” condannate venivano sottoposte durante l’Inquisizione spagnola.

“Quando ha finito di leggere, ha messo il suo viso molto vicino al mio e mi ha detto, abbastanza ferocemente, che sarebbe stata d’accordo a farsi fotografare se mi fossi impegnata a proteggere lei gli altri miei soggetti dal ridicolo. Le mie intenzioni erano di rappresentare i miei soggetti con dignità, non potevo controllare ciò che le persone avrebbero detto sulle immagini, fui onesta con lei, sembrava capire e accettò di essere fotografata”.

Frences ha avuto molti incontri come questo, con donne che ad oggi si definiscono Streghe negli Stati Uniti, mentre lavorava al suo progetto fotografico “Major Arcana: Witches in America” ​​- un ampio documento visivo del volto moderno della stregoneria. L’entusiasmo nel progetto è iniziato nel 2013 quando, cresciuta appena fuori Boston, stava studiando la storia della sua famiglia nella zona del New England.

Guardando attraverso il suo albero genealogico, ha scoperto due cose importanti. La prima fu che il suo decimo bisnonno, Samuel Sewall, fu uno dei giudici centrali dei processi alle streghe di Salem. La seconda era che la sua ottava bisnonna, Mary Bliss Parsons, era una “strega” accusata 20 anni prima, a Northampton, un’altra città del Massachusetts.

“La coincidenza mi è rimasta impressa nella mente e nel 2015 ho letto il libro del biografo storico Stacy Schiff sui processi alle streghe di Salem, che menzionava Samuel Sewall e mi ricordava la mia connessione ancestrale”, spiega Denny. “Quella fu la scintilla del mio interesse per l’archetipo storico della strega: era solo una questione di tempo prima che cominciassi a pensare a cosa significhi questa parola” strega “per le donne moderne.” Cominciai a chiedermi: “Chi si definisce una strega adesso?'”

Negli anni che seguirono, la Frances attraversò il paese, incontrando più di 70 donne che si identificano come streghe, delineando un quadro e i tratti del potere e la perseveranza che fluisce in tutte queste donne. Qui, racconta la storia della sua odissea e condivide alcune delle sue fotografie preferite fatte lungo la strada

Frances F. Denny: “Quando ho iniziato il progetto, ho composto una lettera formulata con cura che spiegava chi fossi e quali sono le mie intenzioni per il progetto, ed è così che ho contattato le donne che volevo intervistare. Dopo aver fotografato una decina di loro, ho potuto incontrare le altre molto facilmente attraverso il passaparola, ma a quanto pare ci sono un sacco di streghe là fuori ancora da fotografare.

“Le donne nelle foto vivono in tutti gli Stati Uniti e ho ricevuto il sostegno di una borsa di studio che ha contribuito a finanziare il viaggio richiesto per fotografare più di 70 persone in tutto il paese, dalla California alla Louisiana, dal New Jersey al Maine. tre anni, ho viaggiato in giro per fotografare donne (compresi individui non binari e trans) che si identificano come streghe / streghe “.

“Le persone raffigurate praticano una vasta gamma di stregonerie: dalle alte sacerdotesse Wiccan alle femministe millenarie, non c’è davvero un solo modo per essere strega, è importante riconoscere che una strega pagana Wiccan fa parte di un culto religiosa e che ci sono tensioni persino tra alcuni Wiccan della vecchia guardia e i nuovi arrivati che si accostano alla pratica della stregoneria, che non si considerano necessariamente religiosi o pagani, ma forse si identificano con l’archetipo della strega per la sua fierezza, lo status di estraneo e il loro potere interiore coltivato. “


Meredith (Moretown, VT) 
Credit: Courtesy Frances F. Denny / ClampArt (New York City)

“I tarocchi, l’astrologia, la cristalloterapia, la fabbricazione di incantesimi e la lavorazione delle candele sono diventati popolari anche nella stregoneria. Alcune streghe sono praticanti solitari, alcune si uniscono a cerchie o congreghe. Vengono incluse streghe verdi autoproclamate, streghe bianche, streghe sessuali, streghe da cucina e streghe degli spazzi. Molti di questi “appellativi” si riferiscono a una sorta di modalità di guarigione rivolta verso l’esterno. Ad esempio, una strega verde è un’erborista, ed usando la sua conoscenza di piante ed erbe cuara o guarisce gli altri. “

“Alcune delle streghe nelle foto hanno un lavoro quotidiano che non ha nulla a che fare con le loro pratiche magiche – tra le streghe che ho fotografato, una è un tecnico chirurgico, un altra è una bibliotecaria, un altra invece una regista. Mentre invece alcune svolgono lavori più direttamente collegati alla loro pratica della stregoneria, come le lettrici di tarocchi, e diverse donne che possiedono e gestiscono erboristerie. Alcune delle persone che ho incontrato sono figure di spicco della comunità esoterica – sono autrici, oratrici e alcune hanno persino fondato le loro proprie filiali della Wicca. “


Karen (Brooklyn, NY) 
Credit: Courtesy Frances F. Denny / ClampArt (New York City)

“Dopo aver passato tre anni a pensare alle streghe e alla stregoneria, ho iniziato a pensare a” strega “come un’identità che appartiene a una tale diversità di persone, che non c’è davvero solo un modo per esserlo.” Strega “significa qualcosa di diverso rispetto a tutto quello che ho fotografato, ma se dovessi individuare una caratteristica di sottofondo sempre presente, direi che la stregoneria riguarda l’evocazione di una fonte di energia interna, che sia usata di riflesso, verso il sé, o proiettata verso l’esterno, verso gli altri. Vedo la stregoneria come un cambiamento interno o esterno, e nella mia esperienza, la strega è una persona che è padrona di sé, che è forse un po ‘(o molto) anti-autoritaria, e che è interessata ad abbracciare il più misterioso, e forse meno accettato lato della spiritualità e del potenziale umano”.

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“Penso che l’espansione della popolarità della stregoneria, almeno negli Stati Uniti, riguardi l’insoddisfazione per lo status quo, forse in particolare con l’attuale leadership politica in questo paese: le giovani donne sono deluse dalla messaggistica e dalla governance patriarcali e la stregoneria ha dato loro un modo per coltivare energia, potere e libero arbitrio alle loro condizioni personali, penso che sia sovversivo, ma è importante ricordare che la stregoneria moderna è sempre stata storicamente controcultura, anche pratica “marginale”. che è diventato più interessante per il mainstream e c’è sicuramente un po ‘di tensione nella comunità “.


Credito Dia (New York, NY) 
: Courtesy Frances F. Denny / ClampArt (New York City)

“Penso che l’espansione della popolarità della stregoneria, almeno negli Stati Uniti, riguardi l’insoddisfazione per lo status quo, forse in particolare con l’attuale leadership politica in questo paese: le giovani donne sono deluse dal messaggio diffuso e dalla ancora spadroneggiante forza patriarcale, e la stregoneria ha dato loro un modo per coltivare energia, potere e libero arbitrio alle loro condizioni personali. Penso che sia sovversivo, ma è importante ricordare che la stregoneria moderna è sempre stata storicamente controcultura, anche pratica “marginale”. Che è diventata più interessante per il mainstream e c’è sicuramente un po ‘di tensione nella comunità per questo”.


Wolf (Brooklyn, NY) 
Credito: Courtesy Frances F. Denny / ClampArt (New York City)

“Il potere stesso della parola (strega) sta nella sua imprecisione, non è semplicemente una parola, ma un archetipo, un insieme di immagini potenti … Il prezzo che paghiamo per la chiarezza della definizione non deve essere una riduzione della forza di questo gruppo di immagini. ” – Margot Adler, “Disegnare la luna”

“Quando ho letto questo passaggio dal libro di Margot Adler del 1979” Drawing Down the Moon “, mi sono sentita come se stesse buttando giù un guanto di sfida per me: volevo creare “l’insieme di potenti immagini “che compongono questo archetipo enigmatico. mentre volevo gettare luce sulle streghe moderne, volevo anche stare attenta a non ridicolizzare la strega per i miei spettatori “scoprendo” troppo i miei soggetti per loro. Deriva un sacco di potere nel mantenere un piccolo mistero. una ragione per cui non ho incluso didascalie estese sui miei soggetti – non voglio metterli in discussione o svelare cose che loro stesse non vogliano mostrare.


Sallie-Ann (New Orleans, LA) 
Credito: Courtesy Frances F. Denny / ClampArt (New York City)

“Ho incoraggiato i miei soggetti a scegliere la posizione per la loro sessione di foto quando possibile, e anche a indossare tutto ciò che volevano per le riprese. Sono sensibile al fatto che l’atto di fotografare qualcuno è riduttivo e li mette in balia del quadro del fotografo, ma sono stata chiara con le mie argomentazioni sulle mie intenzioni e ho cercato di dare loro un idea su come sarebbero stati rappresentati”.


Maureen (Brooklyn, NY) 
Credit: Courtesy Frances F. Denny / ClampArt (New York City)

“In genere, inizio ogni sessione con un’intervista informale, chiedo al mio soggetto come definiscono” l’ essere strega ” da quanto tempo si sentono una strega e quali tipi di pratiche costituiscono la loro stregoneria. Per me era un modo per imparare a conoscerli – per capire come si vedono come streghe – ma è anche diventato un modo per fargli tirare fuori quella parte di se che volevo immortalare con la mia macchina fotografica.

Le persone sono spesso nervose prima di farsi fotografare, quindi queste conversazioni sono un modo per mettere più a loro agio i miei soggetti.”Una volta che inizio a fotografare, io do molte istruzioni: posa, gesti, espressione e luce devono farli tutti insieme, ed il mio ruolo è quello che di tirare fuori qualcosa di naturale”.


Judika (Brooklyn, NY) 
Credito: Courtesy Frances F. Denny / ClampArt (New York City)

“Ho trascorso un memorabile pomeriggio estivo sulla riva di un fiume nello stato di New York con una sacerdotessa di serpenti chiamata Serpentessa, che ha portato con sé due boa costrittori: all’inizio ero nervosa per i serpenti, ma dopo averla vista interagire con loro per diverse ore, ho lasciato che Serpentessa mettesse uno di loro sulle mie spalle: era una sensazione incredibile: la Serpentessa lavora con i serpenti come modalità di guarigione, fa da intermediaria tra le persone e i suoi serpenti. Per me una volta che ho sentito che il serpente si avvolgeva dolcemente intorno alle mie spalle, era fresco al tatto e in qualche modo molto calmante, nessuno era più sorpresa di me. “


Serpentessa (Esopus, NY) 
Credito: Courtesy Frances F. Denny / ClampArt (New York City)

“Un’altra volta, sono andato a fare quattro giorni di viaggio nel Vermont per fotografare diverse streghe del posto, Leonore mi ha portato a fare una passeggiata attraverso il bosco verso una caverna nascosta, con indosso un lungo mantello nero, con in mano il suo arco. Prima nella caverna, e poi nella foresta e in un prato mentre il sole tramontava. A un certo punto, si fermò, aprì la bocca e lasciò uscire questo grido di bellezza inquietante, lo chiamò kulning, e mi ha detto che è una chiamata pastorale scandinava (tipicamente usata dalle donne per richiamare gli animali dalle montagne, anche per comunicare tra loro). Era la cosa più bella che avessi mai sentito.”

Leonore (Montpelier, VT) 
Credit: Courtesy Frances F. Denny / ClampArt (New York City)

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